Boeing lanza con éxito la nave espacial Starliner a la órbita en un vuelo de prueba de repetición

Boeing lanza con éxito la nave espacial Starliner a la órbita en un vuelo de prueba de repetición

Casi dos años y medio después de que su primer lanzamiento no saliera según lo planeado, l. a. nueva nave espacial de pasajeros de Boeing, l. a. CST-100 Starliner, se lanzó con éxito al espacio esta tarde, alcanzando l. a. órbita correcta que necesitaba para encontrarse con l. a. Estación Espacial Internacional. mañana por l. a. tarde. El lanzamiento exitoso marca el comienzo de un vuelo de prueba the most important para Starliner que se desarrollará durante l. a. próxima semana en el espacio, uno que ayudará a demostrar si l. a. cápsula es capaz de transportar humanos al espacio algún día.

Starliner es una nave espacial privada que Boeing desarrolló en asociación con l. a. NASA, principalmente para ayudar a transportar a los astronautas de l. a. agencia hacia y desde l. a. Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja. L. a. cápsula es uno de los dos vehículos, junto con Team Dragon de SpaceX, que l. a. NASA ayudó a financiar para hacer l. a. transición del transporte espacial del gobierno a las empresas comerciales. Pero antes de que los astronautas de l. a. NASA puedan viajar en Starliner, l. a. agencia espacial quiere que Boeing demuestre que l. a. cápsula puede realizar todas las tareas de una misión de vuelo espacial standard sin tripulación a bordo.

Para eso está diseñado el vuelo de hoy, pero ha sido un camino lleno de baches para llegar a este punto. De hecho, esta misión es una rehacer. Boeing intentó el mismo vuelo de Starliner sin tripulación en diciembre de 2019, pero esa misión, llamada OFT, sufrió una serie de fallas de instrument. L. a. cápsula nunca llegó a l. a. Estación Espacial Internacional, y Boeing tuvo que llevar a Starliner a casa antes de tiempo, sin poder demostrar su capacidad para acoplarse a l. a. ISS. Boeing acordó rehacer el vuelo para l. a. NASA y estuvo cerca de lanzarlo nuevamente el verano pasado. Pero solo unas horas antes del despegue, Boeing detuvo el vuelo después de descubrir que algunas válvulas propulsoras no funcionaban correctamente. L. a. empresa tuvo que llevar a Starliner de vuelta a l. a. fábrica para solucionar el problema.

Ahora, Starliner finalmente está en órbita donde se supone que debe estar. “Tenemos una buena quema de inserción orbital”, dijo Josh Barrett, representante de comunicaciones de Boeing, durante l. a. transmisión en vivo del lanzamiento. “Starliner se encuentra en una órbita round estable en su camino a l. a. Estación Espacial Internacional”.

Pero todavía tiene mucho que demostrar por delante. A continuación, deberá demostrar que puede acoplarse automáticamente a l. a. Estación Espacial Internacional, utilizando sus sensores integrados para guiarse hacia un puerto de acoplamiento abierto. Luego tendrá que desacoplarse y volver a casa, aterrizando de manera segura en l. a. Tierra. Entonces, si bien Starliner ha tenido éxito hoy, el trabajo acaba de comenzar.

Aún así, Boeing ha demostrado que aparentemente ha superado los problemas que experimentó en 2019. Quizás el momento más emocionante de hoy ocurrió unos 31 minutos después del lanzamiento, cuando Starliner quemó un conjunto de propulsores a bordo para ponerse en su órbita ultimate. Starliner se lanza al espacio sobre un cohete Atlas V, operado por United Release Alliance, pero su trabajo no termina cuando se separa del propulsor. Cuatro propulsores de Starliner deben funcionar durante menos de un minuto para colocar l. a. cápsula en l. a. órbita correcta. Durante el vuelo de 2019, una falla de instrument hizo que Starliner pensara que generation el momento equivocado del día, lo que provocó que l. a. cápsula disparara incorrectamente sus propulsores. Como resultado, Starliner gastó demasiado propulsor y no entró en l. a. órbita correcta que necesitaba para llegar a l. a. ISS.

Pero hoy, el encendido del propulsor pareció funcionar bien, y Starliner está en l. a. órbita prevista. Además, Boeing no parecía tener ningún problema con sus válvulas propulsoras, lo que provocó que l. a. compañía fregara su último lanzamiento en agosto de 2021. Antes de este vuelo, Boeing reemplazó las válvulas y agregó un sellador para evitar que l. a. humedad ingrese a ellas y reason problemas.

Una representación artística del acoplamiento de Starliner con l. a. Estación Espacial Internacional
Imagen: Boeing

Ahora, Starliner pasará aproximadamente el próximo día en el espacio, elevando su órbita gradualmente, antes de intentar acoplarse a l. a. ISS a las 7:10 p. m. ET del viernes. Los miembros de l. a. tripulación a bordo de l. a. estación espacial monitorearán el acercamiento de l. a. cápsula. Si eso tiene éxito, entonces abrirán l. a. escotilla a Starliner el sábado, recuperando parte de l. a. carga que está empacada en el inner. Dentro de Starliner también viaja un maniquí llamado Rosie the Rocketeer, así como sensores que ayudan a recopilar datos para determinar cómo será el vuelo para los futuros pasajeros. Después de cuatro o cinco días atracado en l. a. ISS, Starliner se desacoplará y luego regresará a casa, aterrizando en algún lugar de l. a. Tierra en uno de los cinco sitios posibles, incluido el campo de tiro de misiles White Sands en Nuevo México.

Dependiendo de cómo vaya esta misión, dependerá de l. a. NASA y Boeing preparar a Starliner para el vuelo espacial tripulado, realizando una misión de prueba con personas a bordo llamada CFT, para Crewed Flight Take a look at. Si bien l. a. NASA seleccionó un grupo de astronautas que podrían volar en l. a. misión, l. a. agencia dijo que finalizaría el primero para tripular Starliner a fines del verano.

Y es possible que todavía haya un largo camino por recorrer antes de que eso pueda suceder. L. a. semana pasada, un panel de seguridad de l. a. NASA señaló que el proceso de certificación de los paracaídas necesarios para aterrizar Starliner está retrasado. Además, Boeing señaló recientemente que es posible que l. a. compañía rediseñe las válvulas que causaron problemas a l. a. compañía el año pasado. Si eso sucede, l. a. NASA podría tardar más en certificar a Starliner para transportar personas. Y el panel de seguridad advirtió que no se apresure a hacerlo.

“El panel está complacido de que, según todos los indicios, no hay necesidad de apresurarse a CFT”, dijo Dave West, miembro del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial de l. a. NASA, durante l. a. reunión. “L. a. opinión que se nos expresó constantemente es que el programa procederá a CFT cuando, y solo cuando, estén listos”.

El panel también señaló que l. a. mejor manera de prepararse para CFT generation que este vuelo exact saliera bien. L. a. próxima semana se decidirá si eso sucede.