Científicos descubren gusanos que comen plástico y digieren espuma de poliestireno

Científicos descubren gusanos que comen plástico y digieren espuma de poliestireno

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L. a. humanidad ha dejado su huella en los angeles Tierra, desde ciudades de acero hasta montañas de espuma de poliestireno. Esto último está demostrando ser un problema, ya que muchos de los materiales sintéticos que producimos no se degradan en nada que se acerque a una escala de tiempo humana. Los científicos han buscado durante mucho tiempo desarrollar mejores métodos de reciclaje de plástico, y los angeles respuesta podría estar arrastrándose por los angeles naturaleza. Investigadores de los angeles Universidad de Queensland en Australia dicen que una larva de escarabajo (parece un gusano en forma de larva) puede ser los angeles clave para eliminar el poliestireno del medio ambiente.

L. a. espuma de poliestireno, conocida técnicamente como poliestireno, es uno de los tipos de plástico más comunes y representa del 7 al 10 por ciento de todos los plásticos no fibrosos producidos. Probablemente lo encuentre con frecuencia en materiales de embalaje donde los angeles conformación de espuma del subject material es experta en absorber impactos. L. a. versión sólida de poliestireno se puede utilizar para fabricar recipientes transparentes, utensilios desechables y más. Sin embargo, el poliestireno tiene una identificación de reciclaje de 6, lo que significa que es difícil de procesar y no se acepta en los angeles mayoría de las recogidas en los angeles acera.

Los científicos han buscado durante mucho tiempo microbios o enzimas de insectos que puedan ayudar a descomponer plásticos duraderos como el poliestireno, y un escarabajo conocido como zofobas morio podría tenerlo. Es una especie de escarabajo oscuro, y los angeles forma larvaria se conoce más comúnmente como supergusano. Se ven como gusanos de harina más grandes y a menudo se usan como fuente de alimento para animales insectívoros. Además de ser un refrigerio rico en proteínas y bajo en carbohidratos, el intestino de esta criatura contiene una mezcla única de enzimas bacterianas que pueden digerir el poliestireno. Los investigadores informaron que los angeles larva del escarabajo oscuro puede subsistir completamente con una dieta de poliestireno — incluso pueden crecer mientras comen una pila de plástico.

Espuma de poliestireno (foto: Phyrexian / Wikimedia)

Los gusanos actúan esencialmente como “miniplantas de reciclaje”, según el autor del estudio Chris Rinke. Trituran el plástico en sus bocas y se lo alimentan a las bacterias intestinales que descomponen los polímeros en trozos más pequeños que el insecto puede absorber. El equipo tomó muestras de los angeles vegetation intestinal de zofobas morio y aisló los genes microbianos responsables de digerir el poliestireno, un proceso conocido como metagenómica.

Probablemente no sea factible simplemente alimentar con todo el poliestireno del mundo a las larvas de escarabajo (eso es un montón de insectos), pero podría ser posible producir las enzimas a gran escala para su uso en una planta de reciclaje. Rinke cube que el equipo está emocionado de seguir trabajando en esa dirección.

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