Científicos descubren la planta más grande del mundo

Científicos descubren la planta más grande del mundo

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Posidonia oceanica, un “hermano” cercano de l. a. hierba de cinta de Poseidón. (Foto: Frédéric Ducarme/Wikimedia Commons)
Los angeles colorida Shark Bay de Australia alberga una gran variedad de criaturas marinas, como tortugas bobas, jardines de esponjas y, sí, tiburones. También es el hogar de l. a. planta más grande del mundo: una pradera de algas marinas autoclonantes tan grande como l. a. ciudad de Cincinnati.

l. a. planta se llama Posidonia australis, o l. a. hierba de cinta de Poseidón, y parece un césped bajo el agua. Jane Edgeloe, candidata a doctorado en l. a. Universidad de Australia Occidental, descubrió l. a. forma única de reproducción de l. a. pradera durante un estudio genético que involucró a los diversos pastos marinos de Shark Bay. Edgeloe y algunos colegas recuperaron muestras de Posidonia de diez lugares diferentes en Shark Bay, luego realizó un análisis genético para comparar el ADN de l. a. especie. Pero no había mucho que comparar: las muestras eran genéticamente casi idénticas. De hecho, todos procedían de l. a. misma planta.

Los angeles hierba cinta de Poseidón es poliploide, lo que significa que cada una de sus células contiene más de un par de cromosomas. Esto ha permitido que l. a. planta se reproduzca asexualmente mediante el crecimiento de nuevos brotes que se derivan de su sistema radicular central. Desde que se formó en las aguas poco profundas de Shark Bay hace aproximadamente 4.500 años, l. a. hierba de cinta de Poseidón ha estado experimentando l. a. duplicación de todo el genoma a su propio ritmo, sin necesidad de un “compañero”. Los angeles única advertencia es que solo puede continuar reproduciéndose de esta manera; l. a. planta no puede florecer.

Bahía de Tiburones. (Foto: Simon Maisch/Unsplash)

Edgeloe y sus colegas creen que esto le ha dado a l. a. planta de 180 kilómetros cuadrados l. a. capacidad de resistir los “extremos templados y tropicales del cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor marinas y los ciclones”. Como ella y sus coautores escribe en l. a. revista Lawsuits of the Royal Society B, l. a. hierba cinta de Poseidón logró sobrevivir a una ola de calor australiana entre 2010 y 2011, en l. a. que l. a. temperatura de l. a. superficie de Shark Bay aumentó más de tres grados centígrados. Si bien l. a. ola de calor acabó con más de 1.310 kilómetros cuadrados de pastos marinos templados, solo una pequeña porción de l. a. alga marina de Poseidón se vio afectada, y gran parte de lo que estaba asesinado ha vuelto a crecer desde entonces.

Los angeles resiliencia de l. a. planta “l. a. convierte en el clon conocido más difundido en l. a. tierra”, escribe el equipo de Edgeloe. Una colonia clonal de un álamo temblón macho particular person en Utah llamado Pando parecería capaz de tomar este título; después de todo, su extensión de 108 acres es impresionante. Pero eso es menos de medio kilómetro cuadrado, lo que significa que Pando palidece en comparación con el descubrimiento de Edgeloe.

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