Dos satélites militares acaban de comunicarse entre sí usando láseres espaciales

Dos satélites militares acaban de comunicarse entre sí usando láseres espaciales

Imágenes conceptuales que muestran la megaconstelación de satélites en acción.

Imágenes conceptuales que muestran l. a. megaconstelación de satélites en acción.
Imagen: Northrop Grumman

Dos satélites intercambiaron recientemente más de 200 gigabits de datos a una distancia de aproximadamente 60 millas (100 kilómetros) utilizando comunicación láser en el espacio. El logro prepara el escenario para otra constelación de satélites.

Los satélites generalmente no se comunican directamente entre sí. En cambio, usan señales de radio para transferir datos a una estación terrestre en l. a. Tierra, que luego transmite estos datos a otro satélite. Los terminales ópticos entre satélites se consideran más rápidos y seguros.

CACI World, l. a. empresa que desarrolló los terminales ópticos para los láseres espaciales, anunció el logro el martes en un presione soltar. Los dos satélites, llamados In a position y Baker, fueron lanzados el verano pasado por los EE. UU. Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa como parte de su proyecto Blackjack. DARPA busca construir una constelación de pequeños satélites en órbita terrestre baja con el fin de apoyar operaciones militares.

Los dos satélites lograron con éxito el experimento de comunicaciones láser de 40 minutos el 14 de abril, tiempo durante el cual In a position y Baker utilizaron terminales ópticos de espacio libre CrossBeam de CACI. Los láseres infrarrojos transmiten datos codificando el mensaje en una señal óptica, que luego se transmite a un receptor.

El experimento, conocido como mandrágora 2, fue financiado por l. a. Agencia de Desarrollo Espacial (SDA) y el Laboratorio de Investigación de l. a. Fuerza Aérea. Mandrake 2 se lanzó el 30 de junio de 2021 como un vuelo temprano de reducción de riesgos para el proyecto de constelación Blackjack de DARPA. L. a. constelación de Blackjack tiene como objetivo desplegar un lote inicial de 20 pequeños satélites en órbita terrestre baja, que se conectarán entre sí para formar una pink de malla en el espacio.

L. a. thought no es rivalizar con constelaciones de satélites comerciales como Starlink de SpaceXsino tener una constelación propiedad del gobierno que los militares puedan usar para conectarse a sus bases, sensores y armas en todo el mundo.

“Demostramos con comunicación láser comercial que podíamos hacer comunicación de satélite a satélite, y realmente demostramos que esto ya no es un extremo alto, que en realidad podemos hacer esto con plataformas y tecnologías de comunicación láser comercial”, dijo el director de SDA, Derek. Tournear dicho en un evento digital el martes.

L. a. SDA planea lanzar los 20 satélites este otoño y luego lanzar 126 satélites adicionales para 2024, según Noticias espaciales. L. a. agencia busca crear una constelación completa que incluiría algo entre 300 y 500 Satélites en órbita terrestre baja. Los satélites están siendo desarrollados por Lockheed Martin, Northrop Grumman y York Area.

Con el potencial lanzamiento de los satélites militares, así como un aterrador plan de SpaceX para lanzar un general de 42.000 satélites como parte de su constelación Starlink, las cosas parecen estar un poco apretadas en l. a. órbita terrestre baja. Los astrónomos han expresado su preocupación de que las megaconstelaciones de satélites dificultarán su capacidad para observar los cielos.