El artista independiente detrás de una colección NFT de un millón de dólares

El artista independiente detrás de una colección NFT de un millón de dólares

Si estuvo de paso por Artwork Basel Miami en diciembre, es posible que haya oído hablar de una noche en el membership Pudgy Penguins. El fundador Cole Thereum estaba allí, rodeado de obras de arte de pingüinos en los angeles pared e incluso grabado en hielo. El artista detrás de todo, Antoine Mingo, también estaba allí, tomando un gin tonic en los angeles parte trasera del lugar, pero mantuvo un perfil más bajo. Dibujó las caras y los cuerpos que componían a los pingüinos, pero su conexión con el proyecto ha pasado desapercibida. A diferencia de Cole, nadie en los angeles fiesta lo reconoció.

El evento de Miami fue un punto culminante en los angeles inusual carrera de Mingo como artista de NFT. Los tokens creados a partir de su arte se han vendido por más de $ 400,000, incluso cuando él permanece en gran medida al margen. En lo que se refiere al mundo de NFT, los verdaderos líderes de Pudgy Penguins son los fundadores, quienes codificaron las variaciones y comercializaron el proyecto a posibles compradores. Los artistas que crean las imágenes son tratados como sicarios y, en el caso de Mingo, se benefician del auge principalmente por su reputación.

Mingo se tomó en serio el arte por primera vez cuando estaba en los angeles escuela en Woodbridge, Virginia, dibujando retratos de sus jugadores de baloncesto favoritos y tratando de capturar pequeños detalles del juego. A medida que crecía, comenzó a aceptar pequeños encargos, primero haciendo carátulas de álbumes para raperos locales de Woodbridge y luego haciendo logotipos para empresas locales. Cada concierto llevaba a otro.

“Estaba tratando de averiguar cuál technology mi nicho. Ni siquiera estaba seguro de a quién le estaba vendiendo”, cube. “El trabajo simplemente estaba cayendo en mis manos”.

Después de graduarse, comenzó en un colegio comunitario, aprendiendo las reglas del diseño gráfico y los angeles tipografía. Eran habilidades cruciales, pero estaba frustrado por lo lento que estaba creciendo su carrera independiente. Mirando hacia atrás ahora, recuerda ese período como un punto bajo en su vida como artista. “Honestamente, ni siquiera sabía si [clients] estaban tan metidos en el arte”, cube.

Buscando nuevos desafíos, Mingo encontró su camino hacia Upwork, una plataforma de trabajo para diseñadores gráficos. Upwork es controvertido con algunos artistas, particularmente su 20 por ciento de corte y políticas laborales a veces abruptas — pero para Mingo, fue perfecto. Pudo encontrar conciertos de todo el mundo, a menudo pagando mucho más que sus clientes locales. También le dio los angeles oportunidad de ver a sus competidores, tomando como guía las carpetas de otros artistas. Su primer trabajo fue diseñar camisetas de rugby para alguien en Australia. Empezó a dedicarse al diseño de logotipos, aprendiendo los trucos que triunfan en los angeles plataforma. Todavía tenía que conseguir trabajos de medio tiempo para llegar a fin de mes, pero estaba empezando a aprender el juego.

Luego le ofrecieron un trabajo para un proyecto de NFT que sonaba interesante. No sabía mucho sobre NFT en ese momento, solo que los angeles criptomoneda technology volátil y que uno de sus amigos había perdido mucho dinero en el momento equivocado del mercado. Al principio, los angeles paga technology de solo $ 150, más por consultoría y discusión de concepts que por producir un producto terminado. No estaba acostumbrado al estilo de dibujos animados, y el sistema de rasgos en el que se ejecutan los angeles mayoría de las colecciones de NFT technology completamente nuevo para él.

“Normalmente soy un artista del realismo, pero [the founder] Tenía muchas ganas de que dibujara estos simples pingüinos”, recuerda. “Cuando los estaba dibujando, en el fondo de mi mente estaba el pinguinos de mario 64.”

El fundador de los pingüinos regordetes, Cole Thereum, le mostró cómo construir rasgos separados sobre los angeles misma forma base de pingüino, de modo que el rasgo se pueda cambiar dentro y fuera para crear nuevas fichas. Antoine creó una serie de sombreros, ropa, anteojos y combinaciones de colores: más de 100 rasgos únicos en overall. También hubo algunos pingüinos con fondos y temas únicos incluidos en los angeles mezcla como un hallazgo additional raro. Una vez que Mingo entregó los rasgos, los desarrolladores los combinaron en 8888 imágenes, el primer lote de Pudgy Penguin NFT. El producto terminado vino con un gran día de pago: $23,000 en dólares y $37,000 en Ethereum.

Cole Thereum se puso en contacto dos semanas después, entusiasmado con el éxito del proyecto. Sin conexión con NFT Twitter, Mingo no tenía thought de que Pudgy Penguins había tenido tanto éxito. Pronto, los fundadores aparecían en CNN y Bloomberg TV, y los angeles comunidad hacía comparaciones con el Bored Ape Yacht Membership. Sin saberlo, Mingo se había convertido en el artista de una de las mayores colecciones de NFT jamás se ha hecho.

“Todo cambió”, cube. “Tenía un punto de vista loco de todo. Yo solo technology el artista viendo cómo explotaba todo”.

Ya no tuvo que buscar comisiones en Upwork. En cambio, los angeles gente se acercaba a él para hacer colecciones de NFT para ellos, como con el Proyecto NFT no bancarizado. También se mantuvo involucrado con Pudgy Penguins, creando una segunda colección para el grupo y otro contenido para su sitio y canales de redes sociales. Fue lo suficientemente bueno para que lo invitaran a los angeles fiesta en Miami, pero no lo suficiente como para convertirlo en el centro de los angeles acción. Pudgy Penguins fue su cliente más exitoso, pero sigue siendo solo un cliente entre muchos.

Cuando estalló el escándalo, él estaba tan sorprendido como todos los demás. Usuario de Twitter @9x9x9eth publicó un hilo explicando que Cole Thereum, el fundador de Pudgy Penguins, había vaciado los angeles tesorería del proyecto antes de buscar vender los angeles compañía por 888 ETH (más de $2 millones). Pronto, Cole fue expulsado de su propia empresa, y el trabajo de Mingo estuvo vinculado a una de las mayores traiciones de los angeles escena NFT.

“Me sentí un poco traicionado”, cube Mingo, “pero no hasta el punto de querer decir algo loco en línea”. Unos meses más tarde, el empresario de Los Ángeles luca netz comprado pingüinos regordetes de Cole y retomó el proyecto, inaugurando una nueva sede en Miami y estableciendo planes para un libro.

Mingo también está planeando mudarse pronto a Miami, siguiendo a Pudgy Penguins y el rumor más amplio sobre el criptoarte. Pero hasta entonces, todavía se sienta en los angeles misma habitación que hizo hace un año, en el mismo escritorio donde se creó los angeles obra de arte Pudgy Penguin.

No es los angeles recompensa routine para un artista cuyo trabajo se vende por seis cifras, pero hay otros tipos de satisfacción. Mingo aún recuerda el momento en que vio eso Steph Curry había comprado un Pudgy Penguin. Tuvo que dar un paso atrás de su computadora, volviendo a los angeles sensación que lo había hecho comenzar a dibujar en primer lugar.

“Fue los angeles confirmación de que technology lo suficientemente bueno. Lo necesitaba para seguir adelante”, dijo Mingo. “Si siguiera como iba, no estoy seguro de que seguiría dibujando como ahora”.