El lanzador móvil para Megarocket de la NASA podría superar el presupuesto en mil millones de dólares, advierte un auditor

El lanzador móvil para Megarocket de la NASA podría superar el presupuesto en mil millones de dólares, advierte un auditor

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA y la nave espacial Orion son fotografiados encima del lanzador móvil en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida el 18 de marzo de 2022.

El jueves, l. a. Oficina del Inspector Normal de l. a. NASA emitió un feroz reporte sobre una torre de lanzamiento móvil en desarrollo para las misiones Artemis Moon de l. a. agencia que ahora tiene más del doble del presupuesto y lleva años de retraso.

L. a. NASA había otorgado un contrato de $ 383 millones a l. a. empresa privada Bechtel en junio de 2019 para diseñar y construir una segunda torre de lanzamiento móvil (ML-2) para el artemisa programa. L. a. nueva auditoría, publicada ayer, sugiere que el costo overall podría ascender a $ 1.5 mil millones. Eso es un sobrecosto asombroso y un revés inquietante para el programa Artemis de l. a. NASA, que busca mantener una presencia humana sostenida en y alrededor de l. a. Luna.

El 387 pies de altura (118 metros) torre está destinado a apoyar el abastecimiento de flamable y el despegue de una versión más grande del Sistema de Lanzamiento Espacial de l. a. NASA, que actualmente está sufriendo de retrasos mientras l. a. agencia espacial se prepara para el lanzamiento inaugural del cohete, l. a. misión Artemis 1. Se suponía que Bechtel entregaría el lanzador en marzo de 2023, pero desde entonces el proyecto ha sufrido varios retrasos y aumentos de costos.

Para mayo de 2022, Bechtel aún no había completado el trabajo de diseño para ML-2, y l. a. firma estimó que l. a. construcción del lanzador no comenzaría hasta el primer trimestre de 2023. El informe del auditor ahora enumera el costo del lanzador móvil en $960.1 millones y con nueva fecha de entrega prevista para octubre de 2025. Dicho esto, “[we] espere mayores aumentos de costos a medida que surjan desafíos técnicos inevitables cuando comience l. a. construcción de ML-2”, advirtió el informe del auditor.

En el informe, Bechtel asumió l. a. mayor parte de l. a. culpa, pero l. a. NASA también fue acusada de mala gestión. “Los aumentos sustanciales de costos y los retrasos en el cronograma del ML-2 pueden atribuirse principalmente al desempeño deficiente de Bechtel”, se lee en el informe. “Bechtel subestimó el alcance y l. a. complejidad del proyecto ML-2, experimentó desafíos de regulate de peso de ML-2 y experimentó problemas de rotación y retención de non-public”. L. a. estimación authentic de Betchel para el peso del lanzador móvil technology de alrededor de 12 millones de libras (5,4 millones de kilogramos), pero se agregaron otras 881.000 libras (400.000 kg) al peso estimado del lanzador en enero.

El informe del Inspector Normal predijo que las cosas empeorarían aún más. Un equipo de revisión independiente descubrió que el proyecto del lanzador requerirá $ 447 millones adicionales, lo que eleva su costo overall a $ 1.5 mil millones, y que su fecha de entrega no sería anterior a diciembre de 2027. Esa inquietante predicción retrasaría el lanzamiento de Artemis 4, que transportará a cuatro astronautas al planeado Lunar GViaja a bordo de l. a. versión mejorada del cohete SLS que requiere ML-2. Artemisa 4 es supuesto para lanzar en 2026.

Como technology de esperar, Bechtel no estuvo de acuerdo con l. a. auditoría. “Desafortunadamente, el informe del Inspector Normal no brinda una imagen completa de lo que condujo a l. a. situación exact, y estamos totalmente en desacuerdo con las conclusiones generales del informe sobre las causas principales de los aumentos de costos”, dijo un portavoz de Bechtel. dicho Noticias espaciales.

Como señala el informe del Inspector Normal, l. a. NASA actualmente está buscando convertir partes del contrato ML-2 a una estructura de precio fijo, pero es “demasiado pronto para decir qué impacto, si es que lo tienen, tendrán estos esfuerzos para mejorar l. a. trayectoria de el proyecto”, decía el informe.

Obviamente, este informe no es una buena noticia, ya que l. a. NASA ya está sintiendo l. a. presión de implementar de manera responsable y responsable el programa Artemis. En marzo, el subcomité espacial del Comité de Ciencias de l. a. Cámara cuestionado L. a. NASA sobre los retrasos en el cronograma y los sobrecostos de Artemis, expresando su preocupación por el plan de l. a. agencia espacial para devolver a los humanos a l. a. Luna. L. a. NASA también está teniendo problemas para lanzar Artemis 1, l. a. misión no tripulada destinada a impulsar el regreso a l. a. Luna. El cohete jumbo SLS es luchando por pasar un vestido completamente mojado ensayo antes de su lanzamiento, con tres intentos fallidos ya en los libros, retrasando l. a. misión de junio a no antes de agosto.

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