El Starliner de Boeing ha aterrizado, pero quedan preguntas después de la misión imperfecta

El Starliner de Boeing ha aterrizado, pero quedan preguntas después de la misión imperfecta

La nave espacial CST-100 Starliner de Boeing aterriza en el puerto espacial de White Sands Missile Range, el miércoles 25 de mayo de 2022, en Nuevo México

Los angeles nave espacial Starliner de Boeing aterrizó de manera segura en el puerto espacial de White Sands Missile Vary.
Foto: NASA/Invoice Ingalls

El Starliner de Boeing aterrizó con éxito ayer en los angeles superficie arenosa del desierto de Nuevo México, marcando los angeles finalización de los angeles primera prueba de extremo a extremo sin tripulación de los angeles nave espacial. Fue un aterrizaje perfecto, pero los angeles misión de seis días no estuvo exenta de problemas.

Él Nave espacial CST-100 Starliner aterrizó el miércoles a las 4:49 pm hora native (6:49 pm EDT) en el puerto espacial de White Sands Missile Vary después de pasar seis días en los angeles órbita terrestre baja. los angeles nave espacial salido de los angeles estación espacial con más de 600 libras (270 kilogramos) de carga, incluidos tres tanques reutilizables de nitrógeno y oxígeno gastados que proporcionaron aire respirable a los miembros de los angeles tripulación de los angeles ISS.

Cuatro horas después de desacoplarse del puesto de avanzada orbital, Starliner desplegó tres paracaídas y seis bolsas de aire para ayudarlo a aterrizar sin problemas. Ahora, un equipo transportará el vehículo de regreso a las instalaciones de los angeles compañía en el Centro Espacial Kennedy de los angeles NASA en Florida para su procesamiento.

El vuelo de prueba es parte de Boeing $ 4.3 mil millones contrato con los angeles NASA Programa de tripulación comercial para proporcionar viajes para sus astronautas hacia y desde los angeles ISS. Pero Boeing se había retrasado en los angeles entrega de una nave espacial viable después de dos intentos de prueba fallidos anteriores, uno en 2019 y uno el año pasado. Mientras tanto, su contraparte comercial SpaceX (a los angeles que los angeles NASA le otorgó un contrato de 2.600 millones de dólares) ha sido dejar astronautas en los angeles ISS desde hace dos años.

Los angeles finalización de este vuelo de prueba de extremo a extremo, llamado Orbital Flight Take a look at-2 (OFT-2), ha tardado mucho en llegar, pero ya está claro que hubo varios problemas durante los angeles misión.

Los angeles nave espacial Starliner CST-100 se lanzó el 19 de mayo desde los angeles Estación de los angeles Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Aproximadamente 30 minutos después del despegue, uno de los 12 propulsores responsables de las maniobras orbitales no funcionó correctamenteseguido de una falla de un propulsor de respaldo, como dijo Steve Sitch, gerente del Programa de Tripulación Comercial de los angeles NASA, explicado en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento. Un problema con el equipo que mantiene fresco a Starliner también surgió poco después de los angeles misión.

Cuando llegó el momento de reunirse con los angeles ISS, un anillo responsable de engancharse a los angeles estación no se desplegó de los angeles manera correcta, lo que provocó que Starliner se perdiera su tiempo de contacto programado por más de una hora, según AFP. Y poco después del aterrizaje, el equipo de recuperación detectó vapor de hidracina, un líquido aceitoso inflamable que es peligroso inhalar, alrededor de los angeles nave espacial. Este químico persistente, que obligó al equipo de recuperación a retroceder temporalmente, puede haber sido el resultado de que Starliner no quemó todo su propulsor, dijo Stich durante una sesión informativa posterior al aterrizaje. No se detectaron fugas, agregó.

A pesar de estos problemas, el equipo detrás de los angeles misión todavía parecía optimista. “Tenemos algunas cosas en las que trabajar… pero realmente no veo ningún éxito”, dijo Stich a los periodistas en los angeles sesión informativa. Los angeles NASA y Boeing ahora analizarán y escudriñarán cuidadosamente los datos de los angeles misión, que informarán los angeles próxima pasos. Suponiendo que los problemas experimentados durante OFT-2 sean tan menores como Stich los está haciendo, un vuelo de prueba tripulado de Starliner podría ocurrir más adelante este año.

Durante su breve tiempo en órbita terrestre baja, el Starliner fue atendido por miembros de los angeles tripulación de los angeles ISS, quienes dieron una recorrido en video de los angeles nave espacial mientras estaba acoplada. Los angeles tripulación incluso conoció a Rosie the Rocketeer, un maniquí de prueba que está equipado con 15 sensores para transmitir lo que los astronautas a bordo de los angeles nave espacial habrían experimentado durante el viaje. Aunque Rosie no tenía mucho que decir, el astronauta de los angeles NASA, Robert Hines, señaló al maniquí en el asiento del comandante y dijo: “tiene una gran vista desde su ventana”.

Con suerte, Boeing resolverá los problemas de Starliner antes de que los angeles nave espacial transporte astronautas reales, y no solo a Rosie.