El telescopio Webb se sacude el impacto de una pequeña roca espacial

El telescopio Webb se sacude el impacto de una pequeña roca espacial

Una ilustración de Webb en el espacio.

l. a. nasa dijo hoy que uno de los segmentos del espejo important del Telescopio Espacial Webb fue golpeado por un micrometeoroideun pequeño fragmento de asteroide, entre el 23 y el 25 de mayo. Las evaluaciones iniciales del telescopio encontraron que l. a. nave espacial todavía funcionaba excepcionalmente bien, aunque los efectos del impacto se notaron en lecturas de datos recientes.

Micrometeoroides son desechos espaciales extremadamente pequeños (del tamaño de polvo) que se mueven rápidamente. Son una parte recurring de un entorno espacial hostil que bombardeará el telescopio Webb a lo largo de su años en operación.

“Con los espejos de Webb expuestos al espacio, esperábamos que los impactos ocasionales de micrometeoritos degradaran con gracia el rendimiento del telescopio con el tiempo”, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb en l. a. NASA, en una agencia liberar. “Desde el lanzamiento, hemos tenido cuatro impactos de micrometeoritos medibles más pequeños que fueron consistentes con las expectativas y este más reciente es más grande de lo que suponían nuestras predicciones de degradación”.

Webb llegó a L2, su punto de observación en el espacio, a fines de enero. L2 es un millones de millas de l. a. Tierra, pero eso no significa que el telescopio simplemente esté flotando en el espacio vacío. Por el contrario, el telescopio se encuentra en una parte dinámica del sistema sun que viene con una gran cantidad de fenómenos meteorológicos espaciales hostiles. Además de los micrometeoroides, hay rayos cósmicos, vientos solares cargados y radiación ultravioleta, todos los cuales pueden dañar las naves espaciales.

Afortunadamente, Paul Geithner, subdirector técnico de proyectos de l. a. NASA, dijo en el comunicado que “diseñamos y construimos Webb con un margen de rendimiento (óptico, térmico, eléctrico, mecánico) para garantizar que pueda realizar su ambiciosa misión científica incluso después de muchos años en espacio.”

Los espejos de Webb son quizás el componente más esencial de l. a. nave espacial de $ 10 mil millones. Los espejos son los que enfocan l. a. luz del cosmos, lo que permite a Webb obtener imágenes de todo, desde exoplanetas cercanos hasta las fuentes de luz más antiguas del universo. Después de que el telescopio llegó a L2, el espejo pasó por un largo período de alineación; a principios de mayoLos científicos de Webb dijeron que l. a. alineación de los espejos technology perfecta.

Cuando se estaba construyendo Webb, sus ingenieros diseñaron el espejos para manejar micrometeoroides como el que recientemente impactó en uno de los segmentos. El telescopio puede ajustar las posiciones de sus espejos para corregir los impactos de los micrometeoroides, minimizando los efectos que stories colisiones pueden tener en las imágenes del telescopio.

Los eventos más grandes, como las lluvias de meteoritos, son una molestia mayor, pero el telescopio puede orientarse lejos de stories eventos para proteger su equipo óptico, l. a. NASA. liberación declarada. El equipo, y por lo tanto, Webb, parece estar bien preparado para las condiciones de espacio en L2.

Las primeras imágenes a todo colour del telescopio son esperado el 12 de julio; aunque l. a. NASA no ha anunciado qué capturará Webb, sabemos que las imágenes capturarán uno de los principales objetivos científicos del telescopio. A Un par de pings de los viejos espejos por algunos micrometeoroides polvorientos no impedirán que el telescopio histórico comience sus operaciones científicas este verano.

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