Espora en el núcleo: los microbios antiguos en la sal de roca aún podrían estar vivos

Espora en el núcleo: los microbios antiguos en la sal de roca aún podrían estar vivos

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Has oído hablar de Elf at the Shelf, ahora prepárate para l. a. espora en el núcleo. O tal vez el coco en el rock-us. Los investigadores que analizan los antiguos núcleos de halita australianos han informado de microbios de 830 millones de años dentro de los cristales de sal de roca, y creen que algunos de los microbios podrían incluso ser vivo.

Los angeles Formación Browne del centro de Australia es una gigantesca cuenca sedimentaria debajo de lo que solía ser un mar inside poco profundo y salado. Hace casi mil millones de años, comenzó a secarse. Mientras lo hacía, l. a. sal, el yeso y otros minerales en el agua se cristalizaron en enormes depósitos minerales llamados evaporitas. Finalmente, el agua se secó por completo. No sin antes dejar unas cuantas sorpresas, enterradas en un metro de halita (también conocida como sal de roca o sal de carretera).

Una de esas sorpresas es l. a. gran cantidad de diminutas inclusiones líquidas dentro de l. a. sal de roca. Hay una buena cantidad de otros minerales atrapados dentro de las inclusiones líquidas como “cristales ‘hijos’ accidentales”. El informe detalla un cristal de yeso con forma de aguja atrapado dentro de una inclusión líquida: un cristal dentro de un líquido dentro de un cristal. Eso tiene sentido si muchos minerales coprecipitan fuera de l. a. solución al mismo tiempo.

Sin embargo, hay más en esta historia. El documento señala que algunas inclusiones tienen “características consistentes con el género de algas halófilas Dunaliella, que incluye un colour amarillo, una textura superficial con hoyuelos y un borde oscuro”. Otros tienen objetos esféricos que parecen esporas de hongos, o quizás bacterias esféricas llamadas “cocos”. (Probablemente hayas oído hablar de Estafilococo, Estreptococo, y otros.) Algunas de las inclusiones atrapadas dentro de l. a. halita emitieron fluorescencia en colores consistentes con l. a. descomposición de l. a. materia orgánica. Otros se iluminaron con los mismos colores que los microbios modernos y viables.

¿Microbios viables en sal de roca? Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias

Los investigadores hicieron su trabajo utilizando solo técnicas ópticas no invasivas como l. a. espectroscopia UV. Nunca rompieron l. a. superficie de l. a. halita. En consecuencia, cualquier cosa dentro de las inclusiones debe haber estado allí todo el tiempo.

Pero, ¿cómo es posible que estos microbios estén vivos? Los angeles autora predominant Sara Schreder-Gomes y sus colegas tienen algunas concepts al respecto. El equipo señala en su informe que ciertos microbios halófilos se encogerán y cerrarán cuando las vías fluviales que los albergan se vuelvan demasiado saladas. Estos halófilos persisten en su estado latente y solo vuelven a l. a. viabilidad en inundaciones posteriores. Además, señalan, l. a. halita más antigua conocida a partir de l. a. cual los científicos han cultivado organismos viables es de l. a. technology Pérmica, alrededor de 250 millones de años. “Por lo tanto”, concluyen los autores, “es believable que existan microorganismos de l. a. Formación Browne del Neoproterozoico”.

Tal vez sea solo yo, pero siento que “believable” está haciendo un gran esfuerzo aquí. Las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria, y aquí, más evidencia probablemente signifique espectroscopia láser. Pero entonces, ¿qué son unos cientos de millones de años entre amigos? Además, los tardígrados pueden convertirse en vidrio y luego simplemente… despertar. Los microbios y los virus pueden permanecer viables en el permafrost durante millones de años. Hay un hongo emprendedor de colour hollín que crece como mafiosos en l. a. pata de elefante. Claramente, l. a. vida encuentra un camino.

En cualquier caso, l. a. investigación bien puede tener implicaciones en l. a. búsqueda quijotesca de vida en Marte por parte de los humanos. El documento sugiere l. a. Formación Browne como un posible análogo para ciertas rocas marcianas, porque ambas contienen un “conjunto identical de minerales”. Además, agregan los investigadores, los antiguos lagos salinos en l. a. superficie de Marte dejaron atrás sus propios depósitos de evaporita. Los angeles forma en que los cristales de halita australianos parecen estar plagados de bacterias sugiere que podría haber rastros de l. a. antigua vida marina marciana, en lo profundo de l. a. roca sedimentaria. Quizás incluso en el fondo de los lagos de los cráteres, como Jezero. El tiempo, y l. a. misión de retorno de muestras de Marte, lo dirán.

Los angeles investigación, Microorganismos de 830 millones de años en inclusiones fluidas primarias en halita. aparece en l. a. edición de mayo de Geología.

Imagen destacada por Hans-Joachim Engelhardt, CC BY-SA 4.0

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