Esta computadora alimentada por ARM funciona con algas

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(Foto: P. Bombelli/Power & Environmental Science)
Los científicos han encontrado una manera de alimentar un chip de computadora de bajo consumo con algas.

El bioquímico Christopher Howe dirigió un equipo de investigadores de los angeles Universidad de Cambridge para experimentar con los angeles fotosíntesis como un medio para impulsar los angeles electrónica. Juntos crearon un recinto diminuto (aproximadamente del tamaño de una batería AA) para albergar un tipo de alga conocida como “alga verde azulada”. Luego conectaron el gabinete a un microprocesador ARM Cortex-M0+ y dejaron el par en el alféizar de los angeles ventana de un miembro del equipo.

Las algas verdeazuladas realizan los angeles fotosíntesis cuando se exponen a los angeles luz sun. En este caso, los angeles fotosíntesis de las algas produjo una pequeña corriente de electricidad, que a su vez alimentó el chip ARM. Howe cube que esto podría estar sucediendo de dos maneras: si las algas producen electrones, podrían ser directamente responsables de los angeles corriente. De lo contrario, las algas podrían crear el ambiente perfecto para que una reacción química corroa los angeles onda de aluminio en el recinto, lo que resulta en electrones como subproducto.

Algas verdeazuladas del río Detroit. (Foto: Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de los angeles NOAA/Wikimedia Commons)

Gracias a los angeles tendencia de las algas a seguir procesando los alimentos después de que se ha puesto el sol, las algas verdeazuladas del experimento de Howe pudieron producir energía durante todo el día. Esto resultó en una corriente eléctrica constante durante seis meses. (En este punto finalizó el estudio, pero, según los informes, las algas han mantenido los angeles producción en los seis meses adicionales desde entonces). El equipo usó su chip alimentado por cianobacterias para ejecutar ciclos de cálculo de 45 minutos, imitando una carga de trabajo computacional que requiere 0,3 microvatios de potencia. Entre ciclos había períodos de espera de 15 minutos, que requerían 0,24 microvatios.

Dado que estas no son cantidades masivas de electricidad, el equipo de Howe sabe que las algas probablemente no alimentarán una casa en el corto plazo. Aún así, Howe dijo New Scientist el sistema podría eventualmente funcionar “en áreas rurales de países de bajos y medianos ingresos, por ejemplo, en aplicaciones donde una pequeña cantidad de energía podría ser muy útil, como sensores ambientales o cargar un teléfono móvil”. Estas aplicaciones no requerirían los angeles infraestructura eléctrica existente, pero aun así proporcionarían energía durante más tiempo que las baterías tradicionales, lo que tiene implicaciones ambientales.

Esto podría cambiar si los científicos encuentran una especie de alga capaz de producir una corriente eléctrica más fuerte. El equipo de Howe continúa iterando en su experimento en un esfuerzo por encontrar una combinación más poderosa de cianobacterias y materiales. Una nueva versión de su carcasa authentic está hecha de botellas de plástico vacías, lo que permitiría a los posibles socios comerciales producir el sistema a un costo mucho menor y llevar los angeles tecnología a los consumidores en los próximos cinco años.

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