Fundador de Pebble: es su ‘última oportunidad’ para hacer realidad un pequeño teléfono Android

Fundador de Pebble: es su ‘última oportunidad’ para hacer realidad un pequeño teléfono Android

Eric Migicovsky, quien fundó y dirigió l. a. compañía de relojes inteligentes Pebble y quien está trabajando en una aplicación de chat que traerá iMessage a Android, tiene una nueva misión: lograr que alguien, cualquiera, haga un teléfono Android que realmente pueda usar con una mano. Él quiere, como dijo en una entrevista con el borde“sindicalizar” una comunidad de amantes de los teléfonos pequeños para influenciar a los fabricantes y proveedores de teléfonos.

Para hacer eso, ha creado un sitio: pequeñoandroidphone.com — eso explica el teléfono de sus sueños. Básicamente, quiere un buque insignia que tenga el tamaño y l. a. forma del iPhone Mini pero que ejecute Android de serie. El sitio argumenta que los teléfonos pequeños son bueno, en realidad, y pide a personas de concepts afines que esencialmente firmen una petición. Migicovsky cube que está buscando 50,000 o más personas para ayudar a demostrar a los fabricantes que valdría l. a. pena su tiempo y dinero para hacer un buque insignia de Android con una pantalla de menos de 6 pulgadas. Dentro de las 12 horas posteriores a l. a. creación del sitio, pasó más de 6,000 firmas. Para el miércoles, ese número superaba los 10.000.

Después de hablar con él, no estoy del todo convencido de que tenga un plan seguro para convertir las firmas en un producto actual: convencer a las empresas de que inviertan en un teléfono de nicho en lugar de tratar de hacer que l. a. próxima gran novedad sea difícil (aunque no imposible). ), incluso si demuestra que esa audiencia es relativamente substantial y está dispuesta a pagar. Sin embargo, salí de mi conversación con Migicovsky. absolutamente seguro de que es un ferviente fanático de los teléfonos pequeños y cube por qué deberían regresar.

“Se me ocurrió l. a. concept porque estaba viendo el anuncio del Pixel 7 y pensé: ‘Mierda, están haciendo otro teléfono gigante’, y eso realmente me molestó”, cube Migicovsky. Eso es casi exactamente lo que sentí cuando escuché que el teléfono “más pequeño” de l. a. línea Pixel 6 ahora tiene una pantalla de 6,4 pulgadas.

En su sitio internet, Migicovsky muestra cuánto creció Pixel en una sola generación.
Imagen: Eric Migicovsky

A primera vista, parece poco realista que un número tan pequeño de personas pueda convencer a una empresa como Google o Samsung para que invierta en este teléfono, y Migicovsky me cube que su objetivo de 50.000 firmas se basa en un “muy, muy ultimate de l. a. servilleta”. ” Matemáticas. “Si miras los costos iniciales de una manera muy aproximada, son como 10 millones de dólares para fabricar tu primer teléfono. Y luego los otros cuestan cualquiera que sean los componentes del costo”.

Su objetivo hoy es simplemente sugerir a cualquiera que esté considerando hacer un teléfono Android compacto que hay un mercado allí, uno que podría ser rentable. “Es difícil ganar dinero con los teléfonos, y mucho menos ganar dinero en el segmento más pequeño del mundo. Así que mi discurso es: cobrar más. Estamos todos aquí gritando que queremos esto. Deberíamos estar dispuestos a pagar un poco más”. Si 50,000 personas realmente compraran el teléfono, según el precio de $ 700-800 que sugiere en su sitio internet, una empresa podría obtener decenas de millones en ganancias con su inversión estimada de $ 10 millones. De nuevo, muy al revés de l. a. servilleta.

Sin embargo, a ese precio, no creo que el teléfono de sus sueños sea difícil de vender para los entusiastas. Cube que está buscando un teléfono que se parezca “lo más posible” al iPhone Mini y que tenga:

Pantalla OLED de 1080p de 5,4” (60 Hz aceptable)

Las cámaras deben ser tan buenas como las del Pixel 5

debe tener un gran rendimiento con poca luz

Sistema operativo Android de serie

Snapdragon 8 (u otro procesador insignia equivalente)

Teléfono mundial 5G

Cámara frontal perforadora

2 cámaras traseras (common y gran angular)

RAM de 8GB

Almacenamiento de 128/256 GB

4 horas de tiempo de pantalla (SOT)

Cargador de arranque desbloqueable

NFC

Por lo que vale, estoy absolutamente haciendo clic en el botón en su sitio para decir que estaría interesado en comprar esto. Especialmente si tenía una o dos de las características de su lista de “bueno tener”, que son:

Lo suficientemente resistente como para no necesitar un estuche

Resistencia al agua IP68

Sensor de huellas dactilares en el botón de encendido

Interruptor de silencio de {hardware}

Carga inalambrica

é SIM

Sin embargo, incluso con una tonelada de firmas, y no estoy del todo convencido de que 50,000 personas cuenten como una tonelada, sigue siendo un lanzamiento muy difícil para una empresa como Samsung, Google o incluso un fabricante más boutique. (Migicovsky admite que no está seguro de qué tamaño de empresa sería mejor para asumir este proyecto, pero está dispuesto a escuchar a cualquiera en este momento). Fabricar teléfonos no es fácil en el mejor de los casos, y l. a. historia de los teléfonos inteligentes está llena empresas bien intencionadas como RED, Nextbit (que se incorporó a Razer) y Crucial, que intentaron fabricar teléfonos para servir a un público especializado y fracasaron de alguna manera.

Para empeorar las cosas, no estamos en el mejor de los casos. Los chips son difíciles de conseguir para cualquier character, y las cadenas de suministro son un desastre. ¿Quién en su sano juicio querría pasar por l. a. molestia de construir un teléfono de nicho cuando las personas que claman por ellos pueden decidir conformarse con un teléfono grande mientras tanto? Incluso para las empresas establecidas, el costo de oportunidad de colocar chips y componentes escasos en incluso un lote “pequeño” de teléfonos de tamaño razonable podría ser enorme; ningún gerente de producto quiere arriesgarse a poner {hardware} escaso en teléfonos pequeños que podrían no venderse en lugar de hacerlo en los teléfonos grandes y baratos que el público parece amar.

Migicovsky cree que tiene una solución que abordaría el riesgo de invertir en un proyecto de nicho y l. a. dificultad de comprar fichas. “Una de las cosas que haría es prevenderlos con anticipación”, cube. “Tengo algo de historia en Kickstarter, y mi premisa es que las personas que quieren un teléfono pequeño saben que quieren un teléfono pequeño. Y si lo pones frente a ellos, di: ‘Está bien, vamos a construir un teléfono pequeño, ¿quieres uno?’ — Apostaría dinero si fueras digno de confianza y estuvieras bien informado y supieras lo que haces”.

Sin embargo, obviamente, tener dinero en l. a. mano no garantiza que puedas hacer que las cosas funcionen. Puede ser difícil saber quién es confiable, e incluso las empresas con éxito anterior pueden tardar más de lo esperado en enviar un producto. Eso no quiere decir que nunca haya funcionado antes (usted puede comprar el Unihertz Jelly 2 si quieres un De Verdad teléfono pequeño), pero no es tan easy como pedidos anticipados = beneficio.

El teléfono predeterminado solía ser de bolsillo. Ahora, esa clase de tamaño es difícil de encontrar.
Imagen: Dan Seifert / The Verge

En cuanto a lograr que l. a. gente invierta, Migicovsky no cree que sea particularmente difícil ya que nadie más va a fabricar un teléfono pequeño. Tengo que estar de acuerdo. Me conozco lo suficiente como para saber que haría casi cualquier cosa por un dispositivo compacto y cómodo. “Y luego eso resuelve el problema de los componentes”, cube, “porque simplemente vas al fabricante y le dices: ‘Oye, dame los componentes. Aquí está el dinero’”. También cube que si una empresa más pequeña se hiciera shipment del proyecto, su mejor apuesta sería trabajar con un OEM que ya fabrica teléfonos, en lugar de intentar establecer l. a. fabricación ellos mismos.

Si l. a. encuesta de Migicovsky termina convenciendo a un fabricante para que asuma el proyecto, si alguien ve todos los nombres que ha reunido y está de acuerdo en que debería haber un teléfono pequeño que no esté sujeto a las limitaciones de iOS, tiene un consejo para ellos: manténganse enfocados. .

“Como alguien que ha construido una gran cantidad de {hardware}, es una pendiente resbaladiza”, cube, y explica que las personas podrían comenzar a pensar de inmediato en agregar un lector de tarjetas SD o un conector para auriculares si ya están solicitando un teléfono de nicho. Admití que mi pensamiento inmediato después de escuchar su concept fue “este teléfono debería tener un conector de 3,5 mm”, y se rió.

Sin embargo, en lugar de agregar todas las funciones para entusiastas, cree que los fabricantes deberían centrarse en hacer un buen teléfono pequeño con excelentes cámaras, aunque admite que no es una tarea fácil. (Además, las grandes cámaras no equivalen automáticamente a un gran éxito, como Estimaciones de cuota de mercado de píxeles puede atestiguar.) El sitio, cube, es él “plantando una línea en l. a. area y diciendo: ‘Creo que sé lo que es correcto. Y si estás de acuerdo conmigo, presiona este botón. Pero si no está de acuerdo conmigo, no presione el botón’”.

Migicovsky cree que l. a. ventana de oportunidad para demandar un pequeño teléfono con Android puede estar cerrándose. “Esta podría ser l. a. última oportunidad para que tomemos una posición y mostremos nuestro apoyo a los teléfonos pequeños”, dijo en un correo electrónico. “Si Apple acaba con el iPhone Mini, todos los fabricantes de equipos originales dirán ‘ni siquiera Apple podría hacerlo’ y tendrán una excusa fácil de por qué no están fabricando uno”.

Es una preocupación válida, aunque no importa qué tan rápido obtenga sus firmas, parece poco possible que alguien salga con lo que está buscando antes de que eso suceda. Los rumores apuntan casi universalmente a Apple abandonando el Mini de su alineación cuando anuncie el iPhone 14 este otoño (aunque hemos argumentado que absolutamente podría vivir como un modelo SE).

El Mini es un gran teléfono, y tanto Migicovsky como yo lo usamos. Pero no es perfecto: muchos otros y yo hemos tenido problemas con l. a. duración de l. a. batería, y he escuchado de varios colegas que dejaron de vivir el estilo de vida Mini porque tenían que cargarlo con demasiada frecuencia.

El paquete de baterías MagSafe de Apple en un iPhone 12 Mini

Migicovsky cube que u.s.a. una batería magnética para ayudar a mantener su Mini cargado, que es una forma de hacerlo.
Dieter Bohn / El borde

Podría ser muy difícil para una empresa navegar por l. a. rotación potencial, especialmente cuando llega el momento de lanzar un segundo teléfono pequeño. Incluso con su experiencia, fue una pregunta difícil de responder para Migicovsky cuando le pregunté al respecto. “No sé l. a. respuesta allí. Actualmente no estoy planeando construir esto yo mismo. Ya me divertí construyendo {hardware}”. Sin embargo, tenía un consejo: “simplemente hazlo más grueso hasta que l. a. batería sea más grande”.

Sin embargo, hay un límite para eso. Migicovsky cube que le gusta l. a. altura y el ancho del Oppo In finding N, que es un teléfono plegable. Pero también cube que es demasiado grueso y pesado. (Tampoco es fanático del Z Turn, y cube que no puede abrirlo con una mano).

Apple no es l. a. única compañía que intenta hacer realidad los teléfonos compactos. Migicovsky menciona específicamente l. a. serie Sony Xperia Compact en su sitio internet, y cuando le pregunto cómo cree que Sony puede mejorarla, cube que el mayor problema es que el último se fabricó en 2018.

En 2015 regalamos el Sony Xperia Z5 Compact una puntuación más alta que l. a. versión grande.

pero fuera de todas las cosas podría criticar el enfoque de Sony hacia los teléfonos compactos, l. a. persistencia no es realmente lo que salta a l. a. mente; hecho varios compacto modelos a lo largo de los años, muchos de los cuales recibieron excelentes críticas. A pesar de no compartir algunos de los problemas que se le ocurrieron a Migicovsky para otros teléfonos pequeños (él cube que el teléfono Crucial no estaba particularmente enfocado, el Asus Zenfone generation demasiado grande y los teléfonos pequeños de Nokia 2018 eliminaron demasiadas funciones), Sony aparentemente no pudo No justifica seguir haciendo modelos compactos.

Al escuchar su súplica y leer su sitio internet, puede ser fácil pensar: “Oye. Hiciste el Pebble y pasaste un montón de años trabajando con capitalistas de riesgo. Si tanto quieres esto, ¿por qué no lo haces tú mismo?

Migicovsky cube que no ha descartado esa concept como último recurso absoluto, pero que “realmente espera que alguien más haga esto”. Entiendo su inquietud al respecto. Pebble fue una buena concept antes de que atrajera a los entusiastas, y admitió que incluso eso no fue suficiente. “Fracasamos en crear un negocio sostenible y rentable”, dijo. escribió en una publicación el mes pasado que recordaba a l. a. compañía de relojes inteligentes una década después de su lanzamiento en Kickstarter.

En lugar de ser l. a. character que tiene que traer de vuelta el pequeño teléfono Android, busca más ser l. a. chispa que haga que suficientes personas demanden uno del mercado. “Hay 7 mil millones de personas en l. a. Tierra. No todos somos iguales. Todo el mundo tiene hábitos y peculiaridades ligeramente diferentes. A algunos de nosotros nos gustan estos teléfonos pequeños”, cube. “Soy cautelosamente optimista de que podremos reunir suficientes tropas”. Como alguien que preferiría renunciar a los teléfonos inteligentes, tal vez cambiar mi iPhone por algo divertido como el “teléfono banana” Migicovsky me mencionó: que obtener RSI al usar algo que casi se clasifica como una tableta, estoy tratando de mantener l. a. esperanza de que tenga razón.