Gel superabsorbente extrae agua del aire del desierto

Gel superabsorbente extrae agua del aire del desierto

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(Foto: Anderson Rian/Unsplash)
Una gran parte de los angeles población de los angeles tierra carece de acceso a agua potable limpia. Se espera que ese problema se agrave en los próximos años gracias al cambio climático, que se está calentando rápidamente y, por lo tanto, secando franjas del planeta. Entonces, es a very powerful que los investigadores encuentren y desarrollen formas de llevar agua potable a más comunidades, así como mantener el acceso en las comunidades que ya los angeles tienen.

Los científicos de los angeles Universidad de Texas en Austin parecen haber movido esta aguja en una dirección positiva. Los ingenieros de materiales Youhong Guo y Weixin Guan dirigieron un proyecto que finalmente produjo un gel altamente absorbente y de bajo costo capaz de extraer agua del aire del desierto. De acuerdo a un presione soltar de UT, el gel puede “producir más de 6 litros de agua por día en áreas con menos del 15 por ciento de humedad relativa”.

(Foto: Guo et al, Nature Communications)

El gel se compone intencionalmente de abundantes materiales para seguir siendo accesible a una gama más amplia de comunidades. Está hecho de celulosa renovable y goma konjac, un ingrediente de cocina derivado de un tubérculo japonés. Juntos, estos materiales crean una base hidrófila o que atrae el agua. Una vez que el gel atrae el agua de los angeles atmósfera circundante, los angeles goma konjac captura el agua atraída y los angeles retiene en sus poros. L. a. celulosa, que se vuelve hidrofóbica cuando se calienta, puede liberar el agua a pedido. El resultado es un gel relativamente easy y de bajo consumo energético. película que, a tan solo $2 el kilogramo, podría ayudar a recolectar agua potable limpia en climas aparentemente desolados.

Si está experimentando un toque de deja vu, podría deberse a que cubrimos un gel hidrofílico identical sistema de Arabia Saudita hace casi un mes. Ese gel, aunque capaz de extraer agua del aire circundante, fue diseñado para sentarse en los angeles parte posterior de los paneles solares y actuar como un refrigerante que aumenta los angeles producción. El sistema resultante produjo tanto electricidad como agua limpia, pero su capacidad de recolección de agua fue más lenta de lo que diseñó el equipo de Guo y Guan.

El equipo cube que el diseño es escalable y fácil de implementar a nivel person. “Esto no es algo para lo que necesites un título avanzado”, dijo Guo en el comunicado. “Es lo suficientemente sencillo como para que cualquiera pueda hacerlo en casa si tiene los materiales”. El gel también se puede personalizar, ya que es lo suficientemente versatile como para moldearlo o colocarlo en capas para aumentar los angeles producción.

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