La misión de demostración para probar el nuevo ‘Space Tug’ continúa fracasando

La misión de demostración para probar el nuevo ‘Space Tug’ continúa fracasando

Concepción artística de Vigoride-3.
Imagen: impulso

Momentus, con sede en California, está realizando actualmente su primera prueba de un vehículo de transferencia orbital conocido como Vigoride-3, pero l. a. misión de demostración de 180 días ha tenido un comienzo difícil.

El vehículo de transferencia orbital Vigoride-3, en el espacio desde fines de mayo, funciona con poca energía y probablemente no podrá desplegar más satélites en l. a. órbita terrestre baja, según el último Momentus. actualizar. Los paneles solares que se plegaron para el lanzamiento no se abrieron, lo que provocó los problemas actuales de energía y comunicaciones con Vigoride-3. Que las frecuencias de comunicación hayan sido mal configuradas antes del lanzamiento no ha ayudado en nada.

Conocida como un “remolcador espacial”, l. a. nave espacial Vigoride está diseñada para transportar y desplegar pequeños satélites en ubicaciones orbitales específicas. Una vez en órbita, Vigoride utilizará sus innovadores propulsores para maniobrar en el espacio. Se suponía que desplegaría nueve cargas útiles para varios clientes en el transcurso de esta misión de 180 días, como confirmó un portavoz de l. a. compañía en un correo electrónico. Además, Momentus esperaba probar el propulsor electrotérmico de microondas de Vigoride, que u.s. agua como propulsor, pero eso ahora está en duda.

“Continuamos con los esfuerzos para abordar las anomalías, pero nuestro nivel de confianza de que podremos desplegar satélites de clientes adicionales de Vigoride y realizar algunas operaciones planificadas del vehículo en esta misión de prueba y demostración ha disminuido sustancialmente”, dijo l. a. compañía.

Vigorde-3 se lanzó como participante de pago de SpaceX transportador 5 misión, que utilizó un cohete Falcon 9 para entregar docenas de cargas útiles a l. a. órbita terrestre baja. Esto marcó l. a. quinta misión dedicada de viajes compartidos de satélites pequeños para SpaceX. Se lanzó el 25 de mayo desde l. a. Estación de l. a. Fuerza Espacial Cañaveral en Florida.

Los angeles misión Vigoride comenzó a fallar casi de inmediato. El panel sun desplegable, plegado para el lanzamiento, “no funcionó como se esperaba una vez en órbita”, según l. a. actualización de Momentus, que menciona cuidadosamente que los paneles solares fueron desarrollados por un tercero. Los paneles solares montados en el cuerpo de l. a. nave espacial están funcionando, pero l. a. falla con los paneles solares resultó en problemas de energía y comunicaciones con Vigoride.

“Hemos estado trabajando en estrecha colaboración con el productor externo de los paneles solares y, en colaboración con esa empresa, hemos identificado lo que creemos que es l. a. causa primary de que los paneles no funcionen según lo previsto”, dijo el comunicado de prensa de l. a. compañía. “También creemos que hemos identificado l. a. causa raíz possible de las otras anomalías, aunque continúan los análisis”.

Los controladores están utilizando actualmente una frecuencia no planificada para mantener las comunicaciones con l. a. nave espacial. Momentus tuvo que comunicarse con l. a. Comisión Federal de Comunicaciones y solicitar una Autoridad Temporal Especial (STA), recibiendo l. a. aprobación para una STA de 30 días el 9 de junio. Los angeles compañía está utilizando una frecuencia no planificada porque las frecuencias de enlace ascendente y descendente de l. a. comunicación de l. a. nave espacial el sistema estaba mal configurado, de acuerdo a a House Information. Al principio de l. a. misión, los controladores de tierra pudieron establecer una comunicación bidireccional con Vigoride, pero eso se detuvo como resultado possible de l. a. situación de bajo consumo de energía, dijo Momentus.

“Durante este primer lanzamiento del vehículo Vigoride al espacio, aprendimos mucho y planeamos incorporar mejoras en otros vehículos Vigoride que actualmente se están ensamblando y probando en tierra. Este fue el propósito primary de esta misión inicial de Vigoride”, dijo John Rood, director ejecutivo de Momentus, en el comunicado. “Como dijimos antes del lanzamiento, esperábamos experimentar desafíos durante esta misión de prueba y demostración y aprender de ellos, que es lo que estamos haciendo”. A lo que agregó: “El espacio es un entorno notoriamente implacable”.

El día del lanzamiento, Momentus utilizó un segundo puerto en el Falcon 9 para desplegar cinco satélites y el 28 de mayo logró desplegar dos satélites del mismo Vigoride. Desde entonces, l. a. compañía ha intentado desplegar los siete satélites restantes, pero no ha podido confirmar nada más allá del primer lote.

A pesar de estos contratiempos, Momentus mantiene su programa de lanzamiento para el año en curso y hasta 2023. Esto incluye l. a. misión de viaje compartido SpaceX Transporter 6, cuyo lanzamiento está actualmente programado para noviembre de 2022.

Más: Dos satélites de l. a. NASA probablemente cayeron al océano después del lanzamiento fallido del cohete Astra.