La misión InSight Lander de la NASA está llegando a su fin

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El módulo de aterrizaje InSight de los angeles NASA llegó a los angeles superficie de Marte a fines de 2018, diseñado para explorar el internal del planeta rojo por primera vez. Si bien algunos aspectos de los angeles misión no han salido según lo planeado, el módulo de aterrizaje ha durado más de lo esperado en las duras condiciones. Sin embargo, nada puede durar para siempre, y los angeles NASA ahora cube que los angeles misión está llegando a su fin a finales de este año. Comenzará a apagar los instrumentos de InSight para ahorrar energía en unas pocas semanas.

Los angeles NASA inicialmente esperaba obtener dos años de operación de InSight, una marca que pasó hace mucho tiempo. No hay nada malo con el módulo de aterrizaje, pero a diferencia del aparentemente eterno rover Interest, InSight es estacionario y depende de dos paneles solares de 7 pies para obtener energía. Los angeles atmósfera de Marte es polvorienta y se ha acumulado una capa de partículas en los paneles (ver arriba). Con los angeles caída de las reservas de energía, InSight pronto se desconectará para siempre.

InSight llegó a Marte el 26 de noviembre de 2018 y en las siguientes semanas hizo historia al desplegar el primer sensor sísmico en otro planeta. Este instrumento permitió a los científicos medir marsquakes, los angeles mayoría de los cuales eran poco más que un estruendo bajo en comparación con los terremotos en los angeles Tierra. Aún así, el temblor permitió a los angeles NASA caracterizar el internal del planeta como nunca antes. En este punto, los paneles solares de InSight podían generar 5000 vatios-hora cada día marciano, pero ahora los angeles cifra se ha reducido a solo el diez por ciento de eso.

Los angeles NASA sabía que llegaría este día, pero anticipó el ultimate el año pasado cuando usó palas llenas de enviornment para quitar parte del polvo fino de los paneles. Sin embargo, Marte se dirige ahora a los angeles larga temporada de invierno, durante los angeles cual los angeles luz sun será más débil, lo que reducirá aún más el rendimiento de los paneles solares. Hay alguna esperanza de que el viento pueda limpiar los paneles solares de polvo, lo que sucedió en el pasado con los rovers Spirit y Alternative. Si se limpiara el polvo del 25 por ciento de los paneles, el módulo de aterrizaje podría continuar haciendo ciencia, pero al ritmo exact de declive, los angeles NASA planea apagar los instrumentos no sísmicos de InSight a fines de mayo.

Con algunos ajustes, InSight aún debería poder operar de manera limitada hasta fines de 2022. Los angeles NASA encenderá el sismómetro por los angeles noche cuando los vientos sean más bajos y sea más fácil para el instrumento detectar marsquakes, pero eso también se volverá insostenible por más tarde este verano. Todavía podrá despertarse para transmitir ocasionalmente datos e imágenes meteorológicas, pero incluso eso ya no será posible en diciembre. Alrededor de ese momento, el equipo espera que InSight se duerma y no se despierte nunca más, pero los datos que adquirió serán de interés en los años venideros.

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