La NASA otorga $ 2 millones al proyecto de vela solar Moonshot – TechCrunch

La NASA otorga $ 2 millones al proyecto de vela solar Moonshot – TechCrunch

El concepto de velas solares no es particularmente nuevo: solo eche un vistazo a LightSail 2 de los angeles Sociedad Planetaria, los angeles empresa francesa Gama o el Sistema de vela sun compuesto avanzado de los angeles NASA. Pero un grupo de investigadores está impulsando los angeles tecnología a nuevas alturas.

El proyecto Diffractive Sun Crusing recibió el estatus de Fase III en el Programa de Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de los angeles NASA, que cuenta con un presupuesto de $ 2 millones para hacer realidad el concepto del equipo.

Las velas solares son un medio de propulsión de naves espaciales que funcionan de manera equivalent a las velas de los barcos, pero en lugar de ser impulsadas por el viento, funcionan con luz. Las velas solares difractivas, como los angeles que se está desarrollando a través de NIAC, son una evolución más eficiente de las velas solares tradicionales que algún día podrían ayudar a las misiones espaciales.

“Las velas difractivas se basan en el mecanismo óptico de difracción, mientras que las velas solares tradicionales que hemos visto se basan en los angeles ley de los angeles reflexión”, cube a TechCrunch los angeles líder del proyecto, Amber Dubill, del Laboratorio de Física Aplicada de los angeles Universidad Johns Hopkins.

Como antes, los fotones que golpean los angeles vela transmiten su impulso a los angeles nave espacial, pero el equipo de Dubill está trabajando en un nuevo giro en esta tecnología comprobada:

L. a. ventaja de usar los angeles difracción para hacer esto en lugar de los angeles reflexión es los angeles capacidad de adaptar el ángulo en el que se redirige los angeles luz entrante para que los angeles fuerza resultante sea más eficiente para las maniobras orbitales sin tener que virar a una estructura grande y endeble.

El proyecto Diffractive Sun Crusing ya completó los angeles Fase I y los angeles Fase II del programa NIAC, que es los angeles incubadora de alto riesgo y alta recompensa de los angeles NASA que explora las posibilidades de tecnología inusual en el espacio. Esas primeras fases están dedicadas a desarrollar conceptos y probar su potencial. L. a. Fase III, sin embargo, hace los angeles transición de los conceptos a los angeles realidad. (Aparte: desde el inicio de NIAC en 2012, solo cinco proyectos han recibido el estado de Fase III, ya que los angeles mayoría de los proyectos no demuestran suficiente potencial en las Fases I y II para que los angeles NASA continúe).

Dubill y su equipo utilizarán los $2 millones en fondos para diseñar y fabricar materiales para velas, que planean probar en varias instalaciones en todo el país durante los próximos dos años.

“Paralelamente, planeamos evolucionar los angeles visión de una misión de velero de órbita polar sun mediante el establecimiento de trayectorias óptimas y regulate de actitud de los angeles vela para lograr las observaciones solares de un conjunto de carga útil dictadas por nuestros heliofísicos”, cube Dubill. “A través de los angeles expansión del diseño de vela difractiva y el desarrollo del concepto normal de vela, el objetivo es sentar las bases para una futura misión de demostración utilizando los angeles tecnología de vela ligera difractiva”.

Esa misión del orbitador polar sun es de specific interés para los angeles NASA, ya que los polos de nuestra estrella aún no han sido explorados. “Obtener una imagen completa de los angeles corona sun y los campos magnéticos de los angeles superficie es basic para el pronóstico y los angeles conciencia del clima espacial, y una constelación de velas instrumentadas que circunnavegan el sol no solo mejoraría nuestra comprensión de nuestra estrella más cercana, sino que también aumentaría el tiempo de advertencia para los angeles energía sun. eventos que pueden dañar los satélites y los sistemas terrestres”, cube a TechCrunch Mike LaPointe, ejecutivo interino del programa NIAC.

L. a. misma tecnología podría usarse en misiones similares en todo el sistema sun, sugiere LaPointe. Con tal potencial, no es de extrañar que los angeles NASA haya financiado el proyecto Diffractive Sun Crusing; ahora solo necesita despegar.