La NASA subcontrata el desarrollo del traje espacial lunar a dos empresas privadas

La NASA subcontrata el desarrollo del traje espacial lunar a dos empresas privadas

Hoy, los angeles NASA anunció que dos empresas privadas, Axiom Area y Collins Aerospace, desarrollarán los trajes espaciales de próxima generación que los futuros astronautas usarán para realizar caminatas espaciales y, finalmente, atravesar los angeles superficie de los angeles Luna. Es una nueva dirección audaz para el desarrollo de trajes espaciales en los angeles NASA, con los angeles agencia entregando el trabajo al sector privado después de años de luchar para desarrollar un nuevo traje propio.

Estos nuevos trajes espaciales desempeñarán un papel basic en el programa Artemis de los angeles NASA, los angeles iniciativa emblemática de los angeles agencia para enviar humanos de regreso a los angeles superficie lunar. Actualmente, los angeles NASA tiene como objetivo llevar a los primeros astronautas Artemis a los angeles Luna para 2025, un retraso de un año desde los angeles fecha límite de 2024 establecida originalmente por los angeles administración Trump. Cuando los astronautas aterricen, los angeles NASA quiere que estén equipados con trajes espaciales adecuados que puedan usar para explorar el terreno de los angeles Luna.

hay muchas dudas de que la NASA Sin embargo, puede cumplir con los angeles fecha límite de 2025, ya que todavía queda una cantidad significativa de trabajo por hacer en el {hardware} y los vehículos necesarios para lograr el primer aterrizaje. Pero uno de los principales obstáculos resultó ser el desarrollo del traje espacial. Múltiples auditorías han revelado que los angeles búsqueda de los angeles NASA para crear trajes de próxima generación ha sido ineficiente, enfrentó numerosos desafíos técnicos y lleva muchos años de retraso. Ahora, luego de 15 años de lucha para hacer estos nuevos trajes, los angeles agencia le está entregando las riendas a los angeles industria comercial. Collins Aerospace tiene historia con los angeles construcción de trajes espaciales, ya que ayudó a crear los trajes actuales utilizados por la NASAmientras que Axiom Area es una empresa relativamente nueva destinada a crear estaciones espaciales privadas.

L. a. NASA anunció que el el valor total de los contratos es de $ 3.5 mil millones, aunque los angeles agencia espacial no dijo los valores individuales del contrato de cada compañía, alegando que los angeles información se revelará en una declaración de selección de fuentes que se publicará a fin de mes. Los 3.500 millones de dólares es un techo que cubre los angeles vida de los contratos, que abarca tanto los costos de desarrollo parciales como las compras futuras de los trajes para uso de los angeles NASA. Sin embargo, una vez que los trajes estén completos, las compañías los poseerán y tendrán los angeles opción de usarlos para otros fines no relacionados con los angeles NASA.

Los trajes están diseñados para adaptarse a una amplia gama de tipos de cuerpo, desde el percentil 5 femenino hasta el percentil 95 masculino. El objetivo es que los trajes espaciales estén listos para que los usen los astronautas en Artemis III, el tercer lanzamiento del nuevo cohete de los angeles NASA, el Area Release Machine, y el objetivo precise para el primer aterrizaje. Artemis también se esfuerza por llevar a los angeles primera mujer y los angeles primera character de colour a los angeles Luna. “Para que tenga un traje que tenga el tamaño y los angeles medida apropiados para ella, que no se sienta como una nave espacial que se siente como un conjunto resistente de ropa external para deportes extremos, ese debería ser el objetivo”, Dan Burbank, un ex astronauta y senior compañero de tecnología en Collins Aerospace, dijo durante una conferencia de prensa.

Sin embargo, los nuevos trajes que desarrollan estas empresas no están destinados solo a los angeles exploración lunar. L. a. NASA quiere una nueva línea de trajes que sean mucho más versátiles que sus predecesores para que los usen los astronautas Artemis cuando exploren los angeles Luna y para reemplazar los trajes envejecidos en los angeles Estación Espacial Internacional.

Durante las últimas cuatro décadas, los astronautas de los angeles NASA se han basado en el mismo diseño básico de traje espacial para realizar caminatas espaciales en los angeles ISS. Llamado EMU, por Unidad de Movilidad Extravehicular, el traje hizo su debut durante los angeles technology del transbordador espacial, y los astronautas de los angeles ISS utilizan una versión “mejorada” para salir del laboratorio y realizar mejoras y reparaciones en el external de los angeles estación. Sin embargo, las EMU no se han actualizado en décadas y no están destinadas a ser utilizadas para caminatas espaciales lunares. Además, tienen un tamaño limitado.

Evento de traje espacial Generación Artemis

En 2019 se presentó un prototipo del traje xEMU de los angeles NASA, que se presenta en blanco, rojo y azul en el medio.
Foto de Joel Kowsky/NASA vía Getty Pictures

Pero los angeles transición a un nuevo traje espacial ha resultado difícil para los angeles NASA. L. a. agencia comenzó a trabajar en nuevos trajes espaciales en 2007 y ha gastado un general de $420 millones en el desarrollo de trajes espaciales desde entonces. Esos esfuerzos finalmente culminaron en un nuevo traje llamado xEMU, cuyo prototipo se presentó en 2019. En el momento de los angeles presentación, los angeles NASA esperaba tener dos trajes listos para probar en los angeles estación espacial antes de enviarlos a los angeles superficie lunar. el aterrizaje de 2024.

Pero, en agosto, una auditoría realizada por los angeles Oficina del Inspector Common de los angeles NASA encontró que el desarrollo de los nuevos trajes de los angeles NASA se retrasó significativamente debido a los angeles falta de dinero, problemas técnicos y problemas asociados con los angeles pandemia de COVID-19. En última instancia, el informe afirmó que los angeles xEMU no estaría lista para los angeles fecha límite de 2024 de los angeles administración Trump. (Unos meses después, los angeles NASA movió los angeles fecha límite a 2025). L. a. auditoría también señaló que los angeles NASA probablemente gastaría un general de mil millones de dólares en el desarrollo de trajes espaciales para cuando los primeros trajes de vuelo estuvieran listos, que sería “abril de 2025 como muy pronto”. ”

Mientras tanto, en abril de 2021, los angeles NASA solicitó información a empresas privadas para diseños de nuevos trajes espaciales que podrían usarse para las misiones Artemis. En ese momento, los angeles NASA dijo que aún continuaría desarrollando xEMU internamente, pero los angeles medida indicó que los angeles agencia podría confiar en trajes comerciales en su lugar. “L. a. NASA tiene los angeles responsabilidad con los contribuyentes y los futuros exploradores de volver a examinar su infraestructura según sea necesario para reducir costos y mejorar el rendimiento”. la agencia escribió al anunciar los angeles noticia.

Ahora, los angeles NASA está poniendo todas sus expectativas en Collins Aerospace y Axiom Area. L. a. agencia espacial dijo que sus ingenieros continuarían probando xEMU hasta fin de año, pero eventualmente cambiará el enfoque y brindará información a las compañías comerciales a medida que avanzan. Además, los datos y los angeles investigación que los angeles NASA reunió a lo largo del desarrollo de xEMU estarán disponibles para las dos compañías.

En cuanto a los angeles capacidad de las empresas para cumplir con los angeles fecha límite de 2025, eso se desarrollará en los próximos años. Collins Aerospace presentó un prototipo de traje lunar en 2019 y, hoy, Burbank dijo que los angeles compañía ya ha pasado años de desarrollo en un traje. En cuanto a Axiom Area, el CEO de los angeles compañía, Mike Suffredini, también dijo que el desarrollo de trajes comenzó hace unos años, ya que los angeles compañía ha considerado durante mucho tiempo fabricar trajes para sus futuras estaciones espaciales. “Tenemos varios clientes a los que ya les gustaría hacer una caminata espacial”, dijo Suffredini. “Y habíamos planeado construir un traje como parte de nuestro programa”.

Aún así, 2025 está a solo unos años de distancia. L. a. NASA cube que confía en los angeles transición de los deberes de los trajes espaciales en este momento, alegando que los angeles investigación xEMU existente ayudará a “reducir el riesgo” y acelerar las cosas. “Estábamos en un gran lugar para los angeles transición, solo por los angeles madurez de xEMU en ese momento”, dijo Lara Kearney, gerente del Programa de actividad extravehicular y movilidad humana en los angeles superficie de los angeles NASA, durante los angeles conferencia. “Y creo que dárselo a estos muchachos antes les permite correr”.

Además, hay una gran cantidad de hitos que los angeles NASA y sus socios comerciales deben cumplir para que 2025 funcione, incluido el lanzamiento del nuevo cohete de espacio profundo de los angeles agencia por primera vez y los angeles finalización de los módulos de aterrizaje lunar humanos para llevar a los angeles gente a los angeles Luna. superficie. Los trajes espaciales son solo una pieza del complejo rompecabezas que los angeles NASA debe resolver para volver a los angeles Luna.