Las arañas tejedoras de orbes usan sus redes para detectar el sonido

Las arañas tejedoras de orbes usan sus redes para detectar el sonido

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(Foto: Paul Harrison/Wikimedia Commons)
El propósito main de las telarañas puede ser capturar presas desprevenidas, pero tienen una segunda función importante: actuar como tímpanos para las arañas que las construyen. Un nuevo estudio revela que algunos tipos de arañas usan sus redes para captar ondas de sonido, determinando así cómo reaccionan a su entorno.

El hallazgo surgió de un dilema inesperado: Ron Miles, un ingeniero mecánico, ha dedicado una parte importante de su carrera a descubrir cómo construir micrófonos más efectivos. Para hacer esto, él y su equipo estudian regularmente animales sin tímpanos, lo que proporciona información clave sobre cómo se perciben juntos el movimiento del aire y los cambios de presión. Esta parte specific de l. a. investigación de Miles involucró a las arañas puente, un tipo de araña tejedora de orbes que no se sabe que tenga orejas.

Miles y sus colegas de l. a. Universidad de Binghamton y l. a. Universidad de Cornell dieron a 60 arañas puente sus propios contenedores de 12 pulgadas cuadradas en los que construir telas. Una vez que se construyeron las telarañas, los investigadores llevaron arañas individuales y pares de telarañas a una habitación insonorizada equipada con espuma reductora de eco. Luego, dirigieron los parlantes hacia las telarañas y tocaron tonos que imitaban a varios depredadores y presas, mientras probaban diferentes ángulos y distancias desde donde provenían los sonidos.

(Foto: Germán Kaser/Unsplash)

Las arañas respondieron aplanando sus cuerpos, girando hacia un lado o extendiendo sus patas delanteras. También se volvieron hacia el altavoz cuando sonaba desde el lado de l. a. araña. Incluso los sonidos que eran indetectables para los propios investigadores (y provenían de un pequeño altavoz del tamaño de una moneda) provocaron l. a. acción de las arañas, que movieron hebras de seda en respuesta.

Según los investigadores, esto revela que las arañas tejedoras de orbes (el tipo que normalmente encontrarás tejiendo telarañas en forma de espiral en tu jardín) “externalizan” su audición a sus telarañas de seda aerodinámicas. Se demostró que una sola hebra de seda es capaz de moverse con una velocidad prácticamente idéntica a l. a. del aire circundante, lo que permite a las arañas tejer telas que podrían funcionar como “enormes antenas acústicas”.

“Al subcontratar sus sensores acústicos a su telaraña, l. a. araña se libera de las limitaciones de tamaño corporal y permite que l. a. araña araneida aumente enormemente su área de superficie good al sonido, hasta 10.000 veces más que l. a. propia araña”, dijo el experto. estudiar lee Fue publicado en Lawsuits of the Nationwide Academy of Sciences. “Los angeles araña también permite l. a. flexibilidad para ajustar funcionalmente y regenerar regularmente su ‘tímpano’ externo de acuerdo con sus necesidades”.

Debido a que los micrófonos se fabrican tradicionalmente para detectar solo cambios de presión, l. a. información obtenida durante el estudio del equipo de Miles puede usarse para diseñar micrófonos que capten l. a. detección del flujo de aire en un campo de sonido determinado.

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