Legisladores desesperados discuten canalización de agua del océano para llenar el Gran Lago Salado

Legisladores desesperados discuten canalización de agua del océano para llenar el Gran Lago Salado

Montículos de sal en el Gran Lago Salado, 3 de mayo de 2022.

Montículos de sal en el Gran Lago Salado, 3 de mayo de 2022.
Foto: Rick Bowmer (punto de acceso)

Una comisión legislativa en Utah ha dado luz verde para estudiar varias estrategias para ayudar con los preocupantemente bajos niveles de agua en el Gran Lago Salado, incluida l. a. posibilidad de construir una tubería para transportar agua por tierra desde el Océano Pacífico. Se aprobó el estudio para determinar “l. a. factibilidad y el costo de canalizar agua del océano para ayudar a llenar el Gran Lago Salado” como parte de un lista maestra de otras iniciativas durante un sesión de l. a. Comisión Legislativa de Desarrollo del Agua del estado celebrada el martes.

“Hay mucha agua en el océano, y tenemos muy poco en el Gran Lago Salado”, el Senador David Hinkins (R)el copresidente de l. a. comisión, dicho durante l. a. reunión. Es decir… ¡verdadero!

L. a. tubería potencial tendría un viaje bastante arduo. El Gran Lago Salado es, como el el Cuervo vuela, a unas 600 millas de l. a. costa del Pacífico. Es casi seguro que cualquier tubería posible tendría que cruzar las montañas de Sierra Nevada, además de pasar por California y Nevada antes de llegar al lago. Los legisladores en l. a. sesión reconocieron que el costo del plan podría ser de miles de millones.

“Es solo una concept”, dijo Hinkins a Fox 13. “Otros países lo están haciendo para llenar sus lagos debido a las situaciones de sequía. Deberíamos saber si existe l. a. viabilidad o incluso si nos pondremos en camino para ese tipo de cosas, pero tener una concept de cuánto costará”. (Un plan para llenar rápidamente Mar Muerto encogiéndose con un canal al Mar Rojo, unas 800 millas [1,290 kilometers] lejos, estaba abandonado en 2021 tras años de retrasos y tensiones internacionales; ese proyecto habría costado entre $ 2 mil millones y $ 10 mil millones.)

El verano pasado, el Nice Salt Lake golpeó su nivel más bajo en l. a. historia registrada. Es esperado para alcanzar otro mínimo este añodespués de un invierno de una capa de nieve decepcionante y continuas condiciones de sequía, así como el uso excesivo humano de los recursos aguas arriba. A partir del miércoles, más del 99% del estado estaba en una sequía moderada o severa, según l. a. U.S. Monitoreo de Sequía. El mes pasado, el gobernador de Utah, Spencer Cox, emitió un estado de emergencia gracias a l. a. naturaleza “volátil” de l. a. sequía.

Esas son malas noticias, no solo para los delicados e importantes ecosistemasalrededor del lago sino también para l. a. economía de Utah: yoLas industrias alrededor del lago, como l. a. cría de camarones y l. a. extracción de minerales, recaudan unos 1.300 millones de dólares cada año, mientras que el turismo en el lago también es importante. una de las principales industrias del estado. Un área más grande de lecho de lago seco también podría ser una mala noticia para l. a. calidad del aire cuando se levanta polvo.

L. a. caída en picado de los niveles del lago parece haber hecho sonar serias alarmas en l. a. Legislatura. “Hablamos muy en serio sobre esto”, copresidente de l. a. Comisión, el representante Joel Ferry (R) dijo El reportero de Fox 13, Ben Winslow, cuando se le preguntó si l. a. comisión se tomaba en serio el estudio de un oleoducto. “Quiero decir, Ben, los tiempos desesperados exigen medidas desesperadas y todas las opciones están sobre l. a. mesa”.

TLos dos expertos a los que llamé, ninguno de los cuales había oído hablar de l. a. concept de un oleoducto del lago al océano hasta que me comuniqué con ellos, parecían estar de acuerdo en que l. a. situación technology lo suficientemente grave como para justificar al menos explorar l. a. posibilidad.

“No me sorprende en lo más mínimo escuchar una propuesta como esa”, dijo Jim Steenburgh, profesor de ciencias atmosféricas en l. a. Universidad de Utah. Steenburgh enfatizó que no es hidrólogo, por lo que no puede comentar sobre l. a. eficacia o l. a. posible mecánica del plan, pero pintó una imagen bastante horrible para el futuro del lago.

“Recién estamos comenzando” a ver los impactos del cambio climático y l. a. sequía en el lago, dijo Steenburgh. “Tenemos que tener una solución donde más agua vaya al Gran Lago Salado, ya sea a través del flujo herbal de l. a. corriente o, ya sabes, ahora estamos escuchando sobre esta propuesta de tubería. Esa propuesta probablemente será extremadamente costosa y no muy práctica, pero ¿quién sabe? A menudo se cube que el agua fluye cuesta arriba hacia el dinero, así que no sé exactamente a dónde irá esto. Pero estamos en las primeras etapas para descubrir cómo podemos ahorrare, o al menos mitigar, el declive del Gran Lago Salado”.

Simon Wang, profesor de dinámica climática en l. a. Universidad Estatal de Utah, tenía pensamientos similares.

“Proponer un estudio no es lo mismo que iniciar un proyecto, así que creo que vale l. a. pena discutirlo”, dijo Wang. Wang señaló que el Océano Pacífico es en realidad mucho menos salado que el Lago Salado; l. a. salinidad del lago varía, pero partes de él son hasta 10 veces más salado—lo que podría arruinar cualquier plan propuesto. Pero los enormes problemas sistémicos en juego, el oeste uso excesivo common de los recursos hídricosmás el cambio climático world, significar que las soluciones locales son solo una parte de l. a. respuesta.

“Él [Utah] el gobierno siempre puede implementar medidas de conservación del agua, pero eso no será suficiente”, dijo. “L. a. contribución del uso native del agua no es l. a. imagen completa: l. a. mejor imagen proviene de fuera del estado”.

Lo mismo va por las condiciones de sequía, exacerbadas por el cambio climático, dijo Wang.

“Utah solo, el gobierno solo, no será suficiente, tiene que tomar medidas coordinadas”, dijo. “Si queremos mitigar esta sequía, tiene que extenderse al clima world. Nuestra variabilidad climática aquí se conecta con todas partes del mundo. Solo cuando solucionemos ese problema world podremos deshacernos de este problema”.