Los delfines parecen automedicarse con coral en un nuevo video

Los delfines parecen automedicarse con coral en un nuevo video

Delfines nariz de botella frotándose en gcoral orgoniano.
Foto: Ángela Ziltener

Ros investigadores han observado un comportamiento único entre los delfines nariz de botella que habitan en el norte del Mar Rojo, frente a las costas de Egipto: ThLos animales frotan su cuerpo contra ciertos especies de coral, que los biólogos creo que es con fines medicinales.

Este proceso, zoofarmacognosia o automedicación por parte de animales no humanos, nunca antes se había informado en cetáceos, aunque otras especies han exhibido comportamientos de frotamiento similares. En un artículo reciente, un equipo de químicos y biólogos analizó el delfín nariz de botella del Indo-Pacífico del Mar Rojo (Tursiops aduncus) población y su propensión a este comportamiento de frotamiento.

El equipo también detalló l. a. química de los corales involucrados y los detalles de cómo los delfines interactuarían con ellos. Su trabajo es publicado hoy en iScience.

“Los delfines parecen estar emparejando selectivamente ciertas partes del cuerpo con corales específicos”, dijo Angela Ziltener, bióloga de vida silvestre de l. a. Universidad de Zúrich, en un correo electrónico a Gizmodo. “Parecen ser muy conscientes de lo que están eligiendo. No se ha observado que los terneros más sensibles de menos de un año participen en el frotamiento grupal de estos organismos en explicit, sino que observan a los adultos frotar”.

Delfines frotándose en gcoral orgoniano. Crédito: Ángela Ziltener.

El equipo de Ziltener observó a los delfines en el Mar Rojo en numerosas ocasiones y filmóeducar los animales frotándose en el coral. Ziltener dijo que parecía que los delfines fueron intencionales sobre qué corales se frotaron y cuando. Los animales frotaron todo su cuerpo sobre coral de gorgonias (Rumphella agregada), pero en su mayoría usaba corales de cuero y esponjas en l. a. cabeza, el vientre y las aletas de l. a. cola. Sin embargo, los delfines evitaban esos corales si crecían cerca de especies potencialmente irritantes como el coral de fuego, que es venenoso.

El equipo sospecha que los delfines se están beneficiando de sustancias químicas que liberan los corales para protegerse de las infecciones microbianas. Al frotar su piel contra los corales, los delfines obligaron a los pólipos de coral a liberar mucosidad, mucosidad. que los investigadores muestreado y examinado en el laboratorio. Utilizando espectrometría de masas, encontraron que el moco contenía compuestos bioactivos, algunos de los cuales tenían propiedades antibacterianas.

“El frotamiento repetido permite que los metabolitos activos entren en contacto con l. a. piel de los delfines”, dijo Gertrud Morlock, química analítica de l. a. Universidad Justus Liebig de Giessen en Alemania, y coautora del artículo, en Mobile. liberación. “Estos metabolitos podrían ayudarlos a lograr l. a. homeostasis de l. a. piel y ser útiles para l. a. profilaxis o el tratamiento auxiliar contra infecciones microbianas”.

Una madre delfín pasa junto a los corales con su cría.
Foto: Ángela Ziltener

Los investigadores incluso observaron a los delfines esperando en una cola bajo el agua para su turno nadando a través de algunos de los corales. Entonces, los animales no solo se mantienen saludables, sino que también se mantienen educados todo el tiempo.

Debido a que l. a. región del Mar Rojo en l. a. que nadan los delfines está muy transitada por turistas, los investigadores establecieron el Alianza de observación de delfines para difundir l. a. conciencia de l. a. presencia de las criaturas y l. a. necesidad de protegerlos. Durante parte de l. a. pandemia de covid-19, una disminución en el tráfico turístico significó que los investigadores pudieron estudiar a los mamíferos con mayor detalle.

Todavía hay más por entender sobre l. a. naturaleza de l. a. relación entre los delfines y el coral. Si bien parece que los mamíferos usan los invertebrados con fines medicinales, los investigadores no están seguros de cómo l. a. falta de coral afectaría l. a. salud de los animales. Es possible que las observaciones futuras revelen más sobre lo que los delfines obtienen exactamente de este frotamiento de rutina.

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