Los osos polares y los osos pardos tienen una relación antigua e íntima, dicen los científicos

Los osos polares y los osos pardos tienen una relación antigua e íntima, dicen los científicos

Un oso polar caminando sobre hielo.

Un oso polar en l. a. bahía de Hudson en 2007.
Foto: PAUL J. RICHARDS/AFP (imágenes falsas)

Los investigadores han extraído ADN de l. a. mandíbula de un oso polar de 115.000 años de antigüedad y lo han utilizado para analizar l. a. relación genética entre estos depredadores del Ártico y sus primos osos pardos (grizzlies incluidos). Descubrieron que los osos polares se mezclaron bastante con los osos pardos durante milenios.

Los fósiles de osos polares son raros y muchos de los que se encuentran son relativamente jóvenes. Pero los científicos tuvieron suerte hace poco más de una década, cuando se extrajo una mandíbula de oso polar de entre 130 000 y 115 000 años. descubierto en Svalbard.

El equipo reciente produjo un genoma nuevo y más completo extraído de los dientes de ese antiguo oso y lo comparó con los genomas de 64 osos polares y pardos modernos. Su investigación es publicado esta semana en las Actas de l. a. Academia Nacional de Ciencias.

“Es difícil observar los osos polares y l. a. evolución del oso polar sin observar también l. a. evolución del oso pardo y los osos pardos, porque están muy relacionados”, dijo Charlotte Lindqvist, bióloga de l. a. Universidad de Buffalo y autora main del artículo, en una llamada telefónica con Gizmodo. “Claramente, han tenido una historia evolutiva bastante entrelazada, en l. a. que han estado mezclando su ADN a lo largo de su historia después de dividirse en linajes separados”.

Una antigua quijada de oso polar.

Los osos polares y los osos pardos divergieron como especies hace entre 1,3 millones y 1,6 millones de años, dijo Lindqvist. Aunque las dos especies se ven bastante diferentes hoy en día, cruzado después su divergenciaun proceso que vio fluir más genes de osos pardos en osos polares, según una investigación reciente.

yoEn otras palabras, los osos polares modernos están genéticamente mezclados con los osos pardos.. De hecho, investigaciones anteriores sugieren que todos los osos polares vivos hoy descendiente de un grupo de osos pardos que vivió en Irlanda y se apareó con osos polares “puros” durante l. a. Época del Pleistoceno.

“Estamos viendo una señal dominante del flujo de genes que va hacia los osos polares, lo que luego sugiere que los osos polares como especie han heredado el ADN de los osos pardos”, dijo Lindqvist. “Dado que son especies tan diferentes, los osos polares son especialistas en el Ártico y los osos pardos son más generalistas, puede preguntarse qué tipo de impacto podría tener eso en el oso polar como especie”.

Es imposible decir lo que esos antiguos los osos polares podrían haber sido como sin más evidencia fósil. Debido a que l. a. mayoría de los animales viven y mueren en capas de hielo (que se han vuelto más pequeñas y desapareció por completo en los últimos años), los huesos de oso polar más antiguos probablemente estén sentados en el fondo del Océano Ártico.

Un oso pardo comiendo salmón.

Un oso pardo mascando salmón.
Foto: marca metcalfe (imágenes falsas)

En el futuro, afirman los investigadores en el artículo, las dos especies entrarán en mayor contacto a medida que el hielo marino se derrita debido al cambio climático. Esas interacciones aumentan l. a. probabilidad de mestizaje.

En teoría, las dos especies podrían “fundirse juntas” de una manera equivalent a como lo hicieron a principios de l. a. edad moderna. los humanos subsumieron a los neandertales en sus poblaciones, dijo Lindqvist, aunque las temporadas de reproducción de los osos no se superponen mucho, y es más possible que el mestizaje sea en encuentros casuales que en un fenómeno generalizado. Stories eventos no salvarán a los animales, ya que l. a. pérdida de hábitat y otros problemas relacionados con el cambio climático probablemente contrarrestarán cualquier tipo de adaptación que resulte del mestizaje de las especies. “El ritmo del cambio ambiental es muy rápido”, agregó Lindqvist. “L. a. pregunta es: ¿pueden seguir el ritmo?”

El sexo no salvará al oso polar; depende totalmente de los humanos cuánto del hábitat de los depredadores del ápice permanece intacto. Pero al aprender más sobre dónde están estos de donde provienen las especies de osos y cómo han interactuado en el pasado, podemos hacer algunas conjeturas sobre hacia dónde se dirigen las dos especies.

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