Metal AF Los primos de la jirafa tenían cráneos hechos para golpear

Metal AF Los primos de la jirafa tenían cráneos hechos para golpear

Una ilustración de Discokeryx xiezhi.

Una ilustración de Discokeryx xiezhi.

Un uso clave de los cuellos largos de las jirafas es besuquearse, una forma de combate en l. a. que dos jirafas balancean sus cuellos entre sí, golpeando oponentes con l. a. cabeza, para establecer el dominio. Ahora, Los investigadores han descrito un previamente desconocido antepasado de l. a. jirafa con una anatomía equivalent para l. a. lucha, en forma de un cráneo reforzado en forma de casco.

el animal se llama Discokeryx xiezhi, y vivió en l. a. época del Mioceno, hace unos 16,9 millones de años. Los fósiles del pariente de l. a. jirafa (o giraffoid) se descubrieron en el norte de China y se notaron de inmediato por l. a. estructura única del huesos del cuello y l. a. cabeza, que indicaban que el animal fue construido para entregar y resistir l. a. fuerza contundente. El análisis del equipo de D. xiezhiLos angeles anatomía de Jirafa y lo que nos cube sobre l. a. evolución de los jirafas es publicado hoy en el diario Ciencias.

En el documento, el equipo de investigación describe D. xiezhiel casco y las articulaciones del cuello, así como un análisis de datos de isótopos de fosilizado esmalte de dientes. Postulan que el jirafo pastaba en terreno abierto, presumiblemente en el follaje mucho más cerca del suelo que los árboles que merienda de jirafas modernas en.

Aunque los cuellos de las jirafas son el rasgo más obvio de los animales, el casco de jirafa es extraño en todos los ámbitos. Por un lado, los osicones de los animales (estructuras parecidas a cuernos cubiertas de piel) evolucionó hasta convertirse en astas en algunos jirafas extintasidentificaciones, mientras que otras especies desarrollaron cejas gruesas en forma de visera en sus cráneos. En D. xiezhiel accesorio para l. a. cabeza elegido es un casco.

En el nuevo documento, el equipo informa que D. xiezhi tenía vértebras y casquete engrosados, lo que habría convertido a los animales en excelentes cabezadores. El equipo comparó l. a. capacidad de dar cabezazos de tres cabezas existentes: buey almizclero, oveja Argali, y ovejas azules, y descubrió que D. xiezhiEl cráneo absorbió más energía de tensión y protegió mejor las partes del cerebro que los cráneos de las especies modernas. “Hasta donde sabemos”, escribió el equipo en el documento, “D. xiezhi exhibe l. a. adaptación de cabezazos más optimizada en l. a. evolución de los vertebrados”.

Una ilustración de dos especies de jirafas compitiendo entre sí.

Las jirafas modernas son animales sociales, con cohesión estructuras sociales que puede ser matriarcalafín a las especies inteligentes como orcas y elefantes. Pero eso no impide que los mamíferos de 19 pies de altura tengan una buena cantidad de disputas, para establecer el dominio y competir por parejas. Según l. a. Fundación para l. a. Conservación de las Jirafas, Se han observado tanto toros jirafas como vacas besuqueándose.y exhibiciones agresivas similares se ven en parientes de las jirafas como el enigmático okapi.

“El hecho de que el okapi, el pariente más cercano de l. a. jirafa, use su cabeza como garrote y para dar cabezazos, me cube que los comportamientos de dar cabezazos y pelear con el cuello no son fundamentalmente diferentes; cuál se united states of america está relacionado con l. a. longitud del cuello”, dijo Douglas Cavener, biólogo y genetista de l. a. Universidad de Penn State, que no estaba afiliado al nuevo artículo. “El descubrimiento de Discokeryxcon un casco muy desarrollado, agrega un excelente ejemplo de l. a. predilección de los jirafas por desarrollar cascos elaborados, exclusivos de los grafoides, para l. a. competencia macho-macho”.

Un grupo de jirafas salvajes.

Una torre de jirafas.
Foto: cameron spencer (imágenes falsas)

En En el origen de las especiesCharles Darwin usó el el cuello de la jirafa como ejemplo de selección herbal; el animal se adaptó a su entorno, desarrollando un cuello más largo para alcanzar el follaje que otras especies no podían. Pero D. xiezhiLos angeles cabeza del casco de l. a. jirafa agrega credibilidad a l. a. hipótesis de los llamados “cuellos para el sexo”, que sostiene que los cuellos alargados de l. a. jirafa moderna evolucionaron con fines sexuales, en lugar de alcanzar el follaje elevado.

“Aunque creo que este papel apoya los cuellos-por-hipótesis del sexo para l. a. evolución del cuello largo de l. a. jirafa, no creo que sea l. a. última palabra”, dijo Cavener. “Todavía es posible que el cuello de l. a. jirafa haya evolucionado para alcanzar un ramoneo más alto y, por lo tanto, ocupar un nicho de alimentación único”.

En cierto modo, es un huevo o l. a. gallina. pregunta. Cualquiera que sea l. a. necesidad carnal que alimentaba principalmente el cuello alargado de l. a. jirafa, su claro que l. a. otra necesidad se benefició del desarrollo.

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