NASA, SpaceX lanzan un nuevo y poderoso instrumento a la ISS para estudiar el polvo

NASA, SpaceX lanzan un nuevo y poderoso instrumento a la ISS para estudiar el polvo

A carga útil llegar a l. a. Estación Espacial Internacional podría ayudar a los investigadores en l. a. Tierra a resolver finalmente un misterio climático que ha bloqueado a los científicos durante años. Los angeles NASA lanzó un instrumento clave para su investigación climática, llamado Investigación de la fuente de polvo mineral de la superficie terrestre (EMITIR), a bordo de una nave espacial SpaceX Dragon el jueves por l. a. noche desde el Centro Espacial Kennedy.

El polvo es una fuerza sorprendentemente poderosa en l. a. atmósfera, por lo que l. a. NASA está decidida a comprenderlo mejor. Las diminutas partículas se elevan desde los desiertos y otras regiones áridas y, dependiendo de muchos factores diferentes, pueden tener un enfriamiento. o efecto de calentamiento en nuestro planeta. Sin embargo, qué escenario se está desarrollando realmente en todo el mundo sigue eludiendo a los científicos.

“EMIT está estudiando el polvo mineral porque actualmente es un elemento desconocido”, dijo Robert Inexperienced, investigador essential de EMIT y científico investigador essential del Laboratorio de Propulsión a Chorro, en una conferencia de prensa. sesión informativa del 13 de julio en l. a. misión “No solo l. a. magnitud de cuánto calienta o enfría, sino que no se sabe si calienta o enfría”.

Una de las razones por las que el polvo es un misterio es que las partículas de polvo vienen en diferentes colores. Puede ser de colour rojo oscuro, por ejemplo, porque contiene hierro. Las partículas de polvo que contienen arcilla, por otro lado, suelen ser de colour mucho más claro.

Esas partículas de polvo más ligeras reflejarán l. a. luz del sol, lo que ayudará a enfriar el planeta. En el extremo opuesto del espectro, las partículas de polvo oscuro en realidad absorberán l. a. energía del sol y, en cambio, tendrán un efecto de calentamiento. Con el cambio climático ya calentando las cosas a niveles peligrosos para l. a. vida en l. a. Tierra, los científicos realmente quieren saber si el polvo está ayudando o perjudicando los esfuerzos para estabilizar las temperaturas globales.

Ahí es donde EMIT puede ayudar. usará un instrumento llamado espectrómetro de imagen avanzado para recopilar más de mil millones de mediciones durante el próximo año, registrando l. a. composición del polvo en todo el mundo. Para hacer esto, el instrumento realmente medirá el espectro de luz reflejado desde l. a. superficie de nuestro planeta. Esto les dirá a los científicos cuánto polvo en l. a. atmósfera proviene de minerales oscuros o minerales claros. Con suerte, eso finalmente resolverá el misterio de qué efecto tiene el polvo acumulativamente en el planeta, así como los efectos de calentamiento o enfriamiento que podría tener de una región a otra.

Una ilustración del EMIT de la NASA

Como se muestra en esta ilustración, el EMIT de l. a. NASA se adjuntará a Specific Logistics Service 1, una plataforma en l. a. Estación Espacial Internacional que admite instrumentos científicos externos.
Imagen: NASA

Responder a esas preguntas es a very powerful para construir mejores modelos climáticos, que los investigadores utilizan para tratar de comprender lo que el cambio climático podría tener reservado para nosotros en el futuro. Por ahora, los modelos climáticos generalmente asumen que el polvo es amarillo, con un promedio de una mezcla de polvo oscuro y de colour claro.

“Queríamos enviar [EMIT] debido a una brecha en nuestro conocimiento, se relaciona con el clima ahora y en el futuro, y eso nos permitirá tener mejor información para adaptarnos al cambio climático”, dijo Inexperienced en l. a. sesión informativa.

Más allá del cambio climático, los datos de EMIT también se utilizarán para estudiar otros fenómenos en l. a. Tierra influenciados por el polvo. El polvo puede viajar miles de kilómetros desde el norte de África hasta l. a. selva amazónica, donde proporciona nutrientes para las plantas. El polvo también influye en l. a. formación de nubes, l. a. calidad del aire e incluso l. a. disponibilidad de agua. Cuando cae sobre l. a. nieve, puede acelerar el derretimiento de l. a. nieve, de l. a. que dependen muchas regiones, incluido el árido oeste de los EE. UU., para obtener agua dulce.

Los angeles órbita de l. a. Estación Espacial Internacional alrededor del planeta es very best para medir el polvo porque gira alrededor de algunos de los lugares más importantes de l. a. Tierra. regiones áridas. Los desiertos son l. a. fuente de l. a. mayor parte del polvo que viaja por todo el mundo. Las duras y remotas condiciones de estas regiones han dificultado que los científicos tomen muestras de polvo a mano en vastas áreas del suelo.

EMIT, entre 5800 libras de otros experimentos científicos y suministros para l. a. tripulación, está programado para llegar a l. a. Estación Espacial Internacional el sábado 16 de julio, alrededor de las 11:20 ET. Debería estar listo para comenzar a recopilar datos a fines de julio, que l. a. NASA espera comenzar a compartir públicamente dentro de aproximadamente dos meses.