Prenda recauda $ 20 millones liderados por 776 para construir tecnología para ejecutar microescuelas K-8 – TechCrunch

Prenda recauda $ 20 millones liderados por 776 para construir tecnología para ejecutar microescuelas K-8 – TechCrunch

L. a. educación dio algunos giros significativos cuando los angeles pandemia de Covid-19 descendió sobre el mundo. Vimos una oleada de nuevos usuarios y nuevas herramientas en torno al aprendizaje en línea; pero también vimos que varias personas y organizaciones básicamente comenzaron a repensar cómo sacar el máximo provecho de los entornos de aprendizaje en basic. (De hecho, los angeles educación pasó por muchos de los mismos cambios que muchos verticales empresariales que enfrentan los angeles transformación virtual en torno a equipos recién distribuidos, en ese sentido).

Hoy, una startup llamada Prendaque ha creado una plataforma para permitir una permutación de los angeles entrega de educación, a través de microescuelas gratuitas de diez estudiantes o menos, anuncia $ 20 millones en fondos para expandir su negocio y su visión.

L. a. Serie B los angeles lidera Seven Seven Six (776), los angeles firma de Alexis Ohanian. Anteriormente, Prenda, con sede en Mesa, Arizona, había recaudado poco más de $ 26 millones de inversores que incluían a Y Combinator (donde technology parte de una cohorte de 2019), AngelList, VC Be informed Capital centrado en edtech, Eric Ries (el autor de “Lean Startup”) , Mango.vc y otros.

Prenda no está revelando los angeles valoración con esta última ronda, pero los angeles financiación se produce gracias a una tracción significativa para los angeles puesta en marcha.

Prenda cube que hasta los angeles fecha, 3000 estudiantes desde jardín de infantes hasta eightvo grado en seis estados de EE. UU. ya han estado aprendiendo al inscribirse en una de las 300 microescuelas impulsadas por su plataforma y administradas por cientos de sus llamadas guías.

El fundador y director ejecutivo Kelly Smith llegó a los angeles thought de Prenda no como alguien con años de educación a sus espaldas, sino como alguien trabajando en otro campo quien se tomó un tiempo para considerar sus próximos pasos después de vender una pequeña empresa de instrument en 2013. Durante este tiempo, Smith me dijo que se ofreció como tutor de informática en una biblioteca native, donde vio a niños trabajando en una variedad de habilidades y proyectos diferentes. , cada uno a su propia motivación e interés. Se inspiró en lo que vio y pensó que podría haber una oportunidad de crear algo más profundo en torno al concepto.

“Nosotros organizó grupos y proporcionó guías de aprendizaje para los niños. Luego apoyamos el proceso y los ayudamos a convertirse en aprendices empoderados al establecer sus propias metas”, dijo. “Para 2018, estaba lo suficientemente entusiasmado con esta hipótesis de aprendizaje central que quería ver si se podía diseñar una escuela completa en torno a eso”.

L. a. primera microescuela estaba en los angeles propia casa de Smith.

Esto no technology tan extravagante en ese momento. Antes de los angeles pandemia, los angeles thought de una educación alternativa más allá de los angeles estructura de las escuelas públicas proporcionadas por los departamentos de educación ya technology un concepto que estaba recibiendo cierta atención en los EE. de los angeles educación, así como los angeles educación en el hogar y otros pequeños entornos de aprendizaje.

Entonces, al aprovechar eso, Smith pudo ver el potencial de construir otra opción en torno a los angeles thought de módulos de aprendizaje como el que estaba administrando, aulas individuales ubicadas en una casa u otro lugar administrado por otras personas interesadas en los angeles educación.

El enfoque operativo y comercial de Prenda aprovecha a los padres, las escuelas, los distritos escolares y, con mayor frecuencia, una combinación de todos ellos. Por lo basic, Smith me dijo que las escuelas gratuitas están financiadas por escuelas o distritos escolares más tradicionales, pero a menudo son padres organizados que buscan una alternativa al sistema de escuelas públicas, pero que no están preparados para administrar su propio programa individualizado completo. tiempo de aprendizaje en casa. (Las microescuelas tienen al menos 5 alumnos y no más de 10). Las tarifas que recibe Prenda, generalmente financiadas por las escuelas, los distritos escolares u otras organizaciones que contribuyen a las escuelas, luego se comparten entre Prenda y sus guías.

Los distritos escolares donde Prenda está activa son las escuelas reales de registro para los niños, y brindan maestros acreditados para supervisar el progreso de los estudiantes y los angeles escuela, pero las guías que dirigen las clases no necesitan tener acreditación docente: pueden ser padres, o antiguos maestros, o personas de los angeles comunidad que quieran involucrarse como una nueva dirección para sus propias carreras.

L. a. propia Prenda brinda apoyo operativo: herramientas de administración y materiales de aprendizaje, incluidas computadoras, para estudiantes y guías. Su plan de estudios utiliza herramientas en línea de terceros como Khan Academy para matemáticas, Lexia para lectura y varias otras plataformas; junto con herramientas de aprendizaje desarrolladas por los angeles propia Prenda (como varias plataformas de escritura).

Los capitalistas de riesgo tienen mucho tiempo para las nuevas empresas que están creando tecnología que satisface una necesidad y, al hacerlo, también juega en un mercado y una audiencia bien establecidos, y quienes respaldan a Prenda creen que está marcando ambas casillas.

“Como madre y ex maestra, he pasado mucho tiempo pensando en el poder de una buena educación”, señaló Katelin Holloway, socia fundadora de Seven Seven Six. “Desde los angeles pandemia, todos los padres se hacen las mismas preguntas. Vemos un futuro para los angeles educación que empodera a los niños, une a las comunidades e incluye a todos, y el modelo de microescuela de Prenda será una gran parte de eso”.

Y, sin embargo, debe señalarse que Prenda, y otros similares que promueven los angeles educación en grupos pequeños como Acton Studying y CoPod, no están exentos de controversias y detractores.

Aunque Prenda existía antes del covid-19, programas como este, como señaló Holloway, vieron un nuevo enfoque con el surgimiento de los angeles llamada cápsula pandémica, donde los padres, preocupados porque sus hijos están demasiado aislados y no aprenden durante los encierros y cierres de escuelas, estaban estableciendo escuelas flexibles para habilitar entornos de enseñanza al menos parciales. Smith me cube que los números de Prenda se dispararon de 1000 a 3000. (Otro artículo en 2021 citó a un portavoz de los angeles empresa que dijo que tenía 80 estudiantes en 2019 y hasta 4000 en el punto álgido de los angeles pandemia).

Pero eso no le sienta bien a todo el mundo. Hablando en nombre de un tipo de titular en el juego, los angeles Asociación Nacional de Educación parece haber publicado un informe de la oposición a raíz de Covid-19 destacando a Prenda y describiéndolo, a otros les gusta, y al modelo de cápsula pandémica en su conjunto, como “defectuoso” y “explotador”. Prenda también fue investigado el año pasado en su estado natal por los angeles oficina del fiscal basic por algunas de sus relaciones comerciales y cómo obtiene financiación.

Incluso antes de los angeles pandemia, algunos esfuerzos como el AltSchool respaldado por Andreessen Horowitz retractado de administrar escuelas a raíz de los desafíos persistentes en los angeles construcción y administración de escuelas alternativas. (AltSchool finalmente cambió su nombre a Altitude Studying y se centró solo en los sistemas de gestión de aprendizaje; en 2021 vendido hasta Higher Groundlos angeles misma empresa que se había hecho shipment de sus escuelas en 2019.) Otro organizador de los angeles escuela pod pandémica, Burbujasya no acepta estudiantes.

Dicho todo esto, sin embargo, los angeles educación es difícil de hacer bien. Cada individuo aprende de manera diferente, y una talla no sirve para todos, por lo que tener más opciones y más flexibilidad en los angeles forma en que se proporciona el aprendizaje, incluidas opciones como los angeles de Prenda, es una ruta para tratar de abordar eso. Si algunos esfuerzos iniciales no tienen un éxito perfecto, las escuelas públicas lamentablemente también fallan en eso a veces.

Curiosamente, Smith me dijo que los fondos se utilizarán tanto para expandirse a más estados como para cubrir a más estudiantes y traer más “guías” (término de Prenda) para administrar escuelas (estos no tienen que ser maestros acreditados, más sobre esto a continuación) , así como comenzar a pensar en cómo mejorar los programas que están disponibles hoy en día con actividades extracurriculares, y si existe los angeles oportunidad de crecer con sus estudiantes a medida que crecen.

“A partir de los angeles escuela secundaria, tienes requisitos reglamentarios y de expedientes académicos, y hay presión por los cursos de preparación para los angeles universidad, así como un mayor apetito por los deportes, los angeles música y otras actividades extracurriculares”, dijo. “Parte de lo que está haciendo Prenda es pensar diferente sobre los angeles educación hasta los 14 años y hemos optado por no competir más allá de eso. Pero nos preguntan mucho [about programs for older students] de nuestra comunidad, por lo que también se está convirtiendo en una consideración para nosotros”.