Retrotechtacular: Los convertidores A/D de tubo de vacío olvidados de 1965

Retrotechtacular: Los convertidores A/D de tubo de vacío olvidados de 1965

En cualquier technology, l. a. historia de l. a. electrónica se ha centrado en descubrir cómo hacer que algo suceda con lo que está disponible en ese momento. Y como suele ser el caso, los desarrollos más interesantes provienen de ocasiones en que las necesidades superan lo que está disponible. Es entonces cuando tiene lugar l. a. verdadera innovación, incluso si las circunstancias conspiran para evitar que l. a. innovación se arraigue en el mercado.

Esta joya de video de l. a. Vintage Wi-fi Affiliation tiene un ejemplo perfecto de esto: el tubo de vacío convertidor de analógico a virtual perdido hace mucho tiempo. Como casi todas las innovaciones electrónicas de mediados del siglo XX, esta tiene sus raíces en los Laboratorios Bell, que estaban muy interesados ​​en mejorar el ancho de banda en su purple masiva de líneas de cobre y enlaces de microondas. Ya en 1947, un Dr. Frank Grey, físico de Bell Labs, había estado trabajando en un tubo de vacío que podía convertir directamente una señal analógica en una representación virtual. Su solución fue un tubo de rayos catódicos identical al CRT en un osciloscopio. Un haz de electrones brillaría a lo largo del tubo sobre una máscara de sombra que contiene agujeros dispuestos en un “código binario reflejado”, que más tarde se conocería como código Grey. Los angeles señal analógica a digitalizar se aplicó a un par de placas deflectoras verticales, que movieron el haz a una posición a lo largo de l. a. placa correspondiente al voltaje. Luego, un par de placas deflectoras horizontales escanearían el haz a través de l. a. máscara de sombra; donde los electrones cayeron en un agujero, pasarían a través de una placa de salida para registrarse como un bit para configurar.

Veinte años después, l. a. concept básica del Dr. Grey se aprovechó para construir un convertidor de analógico a virtual de 224 Mb/s que simplemente no technology posible con los transistores de l. a. época. Los angeles innovación con este tubo fue paralelizar l. a. salida: en lugar de que un solo haz de electrones se rastree a través de l. a. máscara de sombra en l. a. posición adecuada, una cinta de electrones cayó sobre una fila completa de 9 bits antes de golpear una serie de detectores de salida.

Como es recurring en Bell Labs, el tubo funcionó de manera excelente, casi igualando l. a. relación señal-ruido teórica. Pero, por desgracia, otro proyecto en el laboratorio para construir un ADC de estado sólido había cobrado fuerza mientras se perfeccionaba el tubo, y gran parte de lo que impulsaba a ambos proyectos se derrumbó cuando AT&T se concentró en l. a. guía de microondas y l. a. fibra óptica para sus necesidades de redes digitales. .

A pesar de lo innovador que fue el ADC de tubo de vacío, parece que nunca se usó en ninguna purple de producción. Pero sigue siendo una ilustración fantástica de lo que es posible en condiciones limitadas. Nos encantaría ver uno de estos tubos, si es que todavía existe alguno, resucitado y puesto a prueba.

Gracias a [Mark Erdle] por l. a. punta

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