Shield AI recauda $ 165 millones a una valoración de $ 2.3B para impulsar el desarrollo de sus sistemas de vuelo autónomos militares – TechCrunch

Shield AI recauda $ 165 millones a una valoración de $ 2.3B para impulsar el desarrollo de sus sistemas de vuelo autónomos militares – TechCrunch

L. a. tecnología construida con l. a. defensa en mente está recibiendo una tracción significativa y seria en este momento, estimulada por eventos mundiales, avances tecnológicos y un creciente apetito de los usuarios finales por invertir en formas más innovadoras de protegerse. En el último desarrollo, Escudo IA —que fabrica tool y {hardware} para drones y otras aeronaves autónomas utilizadas por militares y otras organizaciones gubernamentales— ha recaudado $165 millones en fondos, $90 millones en capital Serie E y $75 millones en deuda.

L. a. financiación está llegando a una valoración de $ 2.3 mil millones, dijo Protect AI. L. a. compañía ha estado a un ritmo fuerte en ese frente: sigue de $ 210- $ 300 millones Serie D hace unos diez meses que valoró a l. a. empresa en 1.250 millones de dólares. (Nunca confirmó el monto ultimate, que también generation una combinación de capital y deuda).

Doug Philippone en Snowpoint Ventures lideró l. a. ronda, con Rebellion Ventures, Disruptive (un patrocinador que regresa; lideró Escudo AI‘s Sequence D) y Homebrew (dirigió Escudo AIronda semilla). Los otros inversores de l. a. empresa incluyen Point72, Andreessen Horowitz, Breyer Capital y SVB Capital.

Philippone es una character interesante para liderar en esta última ronda: además de ser un inversor, también es el líder de defensa world de Palantir, un trabajo en el que ha estado durante los últimos 14 años. Esto es importante, sobre todo porque Palantir podría decirse que fue una de las empresas clave para cambiar el juego en l. a. forma en que las nuevas empresas, impulsadas por el auge tecnológico de Silicon Valley, se comprometieron y comenzaron a ganar contratos de defensa y recaudaron enormes sumas de capital de riesgo para impulsar ese crecimiento. .

Otra startup influyente que cambia l. a. conversación sobre l. a. financiación de l. a. tecnología de defensa es Anduril, que, como informamos l. a. otra semana, está recaudando hasta $ 1.2 mil millones (potencialmente más) con una valoración de $ 7 mil millones. Esa ronda, hemos escuchado, está básicamente cerrada ahora.

Protect AI tiene su sede en San Diego, que se podría decir que es un poco como el Silicon Valley de l. a. industria de defensa. Es el puerto de origen de l. a. flota del Pacífico de EE. UU. y, según estadísticas reunidas por l. a. cámara de comercio de l. a. ciudad, fuera del condado de Fairfax, Virginia (donde tiene su sede el Pentágono), el gran San Diego obtiene más gastos de defensa que cualquier otro lugar en los EE. UU. Protect tiene su sede allí, entre docenas de otros contratistas de defensa grandes y pequeños.

Y si no sigue l. a. industria de l. a. defensa, pero al menos ha visto u oído hablar de arma awesome o su secuela de éxito de taquilla recientemente lanzada, sabrá que es un importante centro específicamente para el desarrollo aeroespacial. Protect AI se dirige a una base de clientes muy específica que se centra en el ejército de EE. UU. y su aliadospero aun así habla de lo que hace en términos que ponen su propósito y función en contexto para l. a. gente común.

“El ejército de China es Netflix; el ejército estadounidense es Blockbuster. China es Amazon; Estados Unidos es Barnes & Noble. China es Tesla; Estados Unidos es Basic Motors”, escribe Brandon Tseng, el presidente de l. a. empresa que cofundó con su hermano Ryan (quien es el CEO). Brandon también es un ex SEAL de l. a. Marina, por lo que habla con cierta autoridad al hacer este tipo de analogías.

Y en l. a. página de inicio de l. a. empresa, describe Hivemind, su plataforma de tool autónoma basada en inteligencia synthetic, ¿cómo qué más? “Un Most sensible Gun para cada avión”.

Al igual que con muchas otras empresas (quizás todas las empresas) en el transporte autónomo, ya sea por aire o por tierra, Protect AI tiene una combinación de tool y {hardware} que ya se puede usar, y luego productos que aún están en desarrollo. Algunos se utilizarán en sistemas puramente autónomos y otros en conjunto con humanos.

En el caso de Protect AI, l. a. compañía cube que Hivemind y su dron Nova (o sistema de aeronaves pequeñas no tripuladas, sUAS, en una terminología más formal) han estado en uso desde 2018. Ryan Tseng nos cube que los detalles de exactamente dónde y cómo están clasificados, al igual que l. a. mayoría de las otras actividades de las empresas, pero forman parte del Programa de Registro del Departamento de Defensa de EE. UU.

También está trabajando en un avión de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) llamado V-BAT que pronto estará equipado con Hivemind. El tool también se está integrando en otras aeronaves, como el avión de combate F-16 que se muestra arriba, donde actuará como copiloto junto a un humano, con el objetivo de que también se use en F-22, F -18s, y otros modelos. Mientras tanto, Tseng dijo en una entrevista que su nave V-BAT también ha estado operativa desde 2018 en todo el mundo.

“El Departamento de Defensa y los ejércitos internacionales están adquiriendo V-BAT a un ritmo rápido, por lo que estamos aumentando l. a. producción lo más rápido posible”, dijo, una de las razones de esta financiación. V-BAT venció a 13 competidores para ganar un importante Programa de Récord de l. a. Armada, agregó. Su punto de venta es su capacidad para soportar condiciones desafiantes. “El diseño y los controles únicos le permiten despegar y aterrizar con vientos fuertes, en cubiertas de vuelo abarrotadas, a bordo de embarcaciones en movimiento con zonas de aterrizaje tan pequeñas como 12 ‘x 12’”.

L. a. estrategia más grande es construir una capacidad de “enjambre” para sus dispositivos, esencialmente para usar varios de ellos en conjunto como una forma de evadir las tecnologías de interferencia de los adversarios. Esto, dijo Tseng, está en camino de salir al mercado a fines de 2023 (aunque dado que mucho de lo que hacen está clasificado, es posible que no hagan nada público hasta que ya se esté utilizando).

Tomando tanto l. a. reciente ronda histórica de Anduril como esta última ronda para Protect AI, estamos en un momento en el que los capitalistas de riesgo, que trabajan en un clima financiero desafiante, han cambiado su tono cuando se trata de respaldar a las empresas en el espacio de defensa, que incluye no solo empresas como estas construyen tecnología militar, sino también aquellas que trabajan en ciberseguridad y otros tipos de tecnología que ayudan con l. a. resiliencia. Esto podría incluir, curiosamente, tecnología de energía alternativa y, por supuesto, productos que pueden ser utilizados no solo por los gobiernos, sino también por las empresas.

“El clima de recaudación de fondos nunca ha sido más favorable para las empresas de tecnología de defensa”, dijo Tseng a TechCrunch. “Apoyar a l. a. defensa generation un tabú en muchos círculos. Muchos de los primeros inversores nos rechazaron porque l. a. defensa se consideraba demasiado controvertida. Hoy en día, se reconoce cada vez más que l. a. inversión en defensa contribuye a l. a. seguridad, l. a. estabilidad y l. a. paz, todos los cuales son fundamentales para una sociedad próspera”.

Como señalaron otros que están invirtiendo en este espacio en este momento, o construyendo para él, ha habido un cambio notable en l. a. forma en que las personas ven a las empresas como Protect AI y lo que están tratando de desarrollar. Sin embargo, eso sigue siendo un desafío, lo que podría ser una de las razones por las que una empresa como Protect se esfuerza por enviar mensajes a personas que tal vez nunca sean clientes para que sigan asimilando lo que están tratando de hacer.

“Mucha gente no se da cuenta del alcance del conflicto en el mundo: antes de Ucrania, 84 millones de personas fueron desplazadas por l. a. violencia y l. a. persecución, frente a los 39 millones de 2011”, dijo Tseng. “No hay muchas oportunidades para contribuir a tecnologías que aborden de manera significativa los grandes desafíos de l. a. humanidad, o que creen las condiciones generales para el logro humano. Cuando trabajas en pilotos de IA para l. a. defensa, estás trabajando en l. a. tecnología de defensa más importante y disruptiva de los próximos treinta años, y estás empoderando a nuestro país y aliados para promover l. a. seguridad, l. a. estabilidad y l. a. paz”.

Eso también se debe al hecho de que los adversarios también están pisándoles los talones construyendo sus propios sistemas similares. China apunta a l. a. paridad militar para 2027 en el Pacífico, señaló Tseng, lo que significa que pretenden superar a los EE. UU. para 2028. Y agregó que ha habido informes de que ya está comparando sus prototipos con el piloto de Protect AI.

Tseng también puede ser parcial, pero tiene una thought muy diferente de por qué l. a. autonomía es más importante en este contexto. “Los ingenieros de Waymo pueden construir minivans que recorren los suburbios a 25 mph, nosotros trabajamos en aviones de combate autónomos que vuelan a más de 1000 mph, esquivan misiles y encuentran amenazas”, dijo.

Todo esto significa no solo una oportunidad en el sentido comercial, sino también una más amplia para quienes respaldan Protect AI.

“Los inversores están acudiendo en masa a l. a. calidad. Esta ronda es un reflejo de Escudo AIEl éxito de en l. a. creación de excelentes productos, l. a. construcción de un negocio con fundamentos sólidos y un liderazgo tecnológico dominante, con un AI el piloto demostró ser el mejor del mundo en numerosas evaluaciones militares”, dijo Philippone en un comunicado. “Nos encanta que estén aprovechando un AI y l. a. purple troncal de tool en una variedad de aeronaves para ofrecer un valor verdaderamente innovador a nuestros combatientes. El trabajo que están haciendo hoy es solo l. a. punta del iceberg”.