Un micrometeoroide golpeó el espejo principal del telescopio espacial James Webb

Un micrometeoroide golpeó el espejo principal del telescopio espacial James Webb

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El Telescopio Espacial James Webb (JWST) de los angeles NASA está a punto de comenzar sus operaciones científicas, por lo que los angeles reciente noticia de que ha sufrido el impacto de un micrometeorito es preocupante. El observatorio espacial es el sucesor largamente esperado del Hubble, y podría servir como nuestra ventana al universo más amplio durante los próximos 20 años, siempre que no sea arrojado por demasiadas rocas espaciales. Afortunadamente, los angeles NASA cube que el impacto, que ocurrió entre el 23 y el 25 de mayo, no causó daños graves. Webb debería estar bien como los angeles lluvia después de un realineamiento.

El JWST ha estado 20 años y más de $ 10 mil millones en fabricación, pero finalmente se lanzó a fines de 2021. Si bien el proceso de ingeniería y construcción estuvo plagado de retrasos, el observatorio se ha desempeñado perfectamente en el espacio. El lanzamiento fue tan bueno que Webb pudo ahorrar suficiente flamable para duplicar su vida útil esperada, y las primeras imágenes de prueba sugieren que los angeles óptica es literalmente perfecta. Bueno, ellos fueron. La NASA dice que el impacto del micrometeoroide fue más grande que los que modeló durante la fase de diseño y prueba.y afectó a uno de los segmentos espejo principales de Webb.

Webb luce una gran variedad de segmentos de espejos hexagonales, que sobresalen por encima del autobús de los angeles nave espacial como un girasol. Webb tiene un área de espejo overall de 273 pies cuadrados frente a solo 43 pies cuadrados del Hubble. Esa es una gran cantidad de área de superficie que podría invitar al impacto de pequeñas rocas espaciales. Sin embargo, los angeles NASA cube que diseñó Webb para soportar este tipo de abuso. Si bien un micrometeoroide solo pesa una fracción de gramo, puede moverse tan rápido que puede causar daños.

Webb se mantuvo extremely limpio en el suelo para garantizar que tuviera los angeles mejor reflectividad y sensibilidad basic, que es una de las razones por las que los astrónomos están tan entusiasmados con lo que hará. Eso le da al telescopio un pequeño margen de maniobra en lo que respecta a los angeles degradación con el tiempo. “Con los espejos de Webb expuestos al espacio, esperábamos que los impactos ocasionales de micrometeoritos degradaran el rendimiento del telescopio con el tiempo”, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb en NASA Goddard.

Debido a que utiliza un espejo estilo Korsch segmentado, los angeles NASA podrá ajustar el panel afectado para minimizar el efecto del impacto. Actualmente, los angeles NASA cree que este impacto no afectará en absoluto las capacidades del telescopio. L. a. agencia también ha formado un equipo dedicado a investigar métodos adicionales para mitigar futuros impactos de micrometeoritos.

Esperamos que Webb comience sus operaciones científicas pronto. Al operar en el infrarrojo medio, Webb podrá mirar a través de las nubes de polvo y fuel que habrían bloqueado el Hubble y los telescopios terrestres más grandes. Algunos de los primeros objetivos serán exoplanetas, que son demasiado pequeños y tenues para aparecer en los telescopios del Hubble. Este es solo el comienzo de lo que podría ser una misión de 20 años para el instrumento óptico más avanzado jamás construido, malditos micrometeoroides.

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